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Halita

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Halita, la forma natural de la sal, es un mineral muy común y bien conocido. Se encuentra en masas sólidas y como solución disuelta en los océanos y en los lagos de sal . Los lagos interiores que son ricos en sal existen en regiones áridas , y también pueden estar por debajo del nivel del mar sin salida. Estos lagos se evaporan durante las estaciones secas, causando una recesión en el nivel del agua y un aumento de la salinidad.contenido. Cuando esto sucede, se forma sal en las orillas evaporadas del lago. Esto también sucede cuando los afluentes de los lagos de sal se desvían para uso humano y agrícola, lo que hace que el lago se seque con la formación de sal adicional en la costa de evaporación. Muchos de estos lagos interiores ya se han secado, dejando enormes depósitos de sal que se pueden extraer comercialmente.

Halita también existe en regiones no áridas, en depósitos subterráneos que pueden alcanzar grandes profundidades. Los depósitos subterráneos de halita a menudo se extraen al perforar pozos en la capa de sal y al traer agua caliente que disuelve rápidamente la sal en salmuera. La salmuera se satura con sal disuelta y luego se extrae. La salmuera se evapora y la sal restante se cristaliza y se cosecha. La sal de roca más disponible en el mercado se produce a partir de la salmuera de sal evaporada y no son los cristales naturales originales. La halita también se forma a partir de la evaporación en los manantiales de sal, donde el agua salina sale de la tierra en un depósito de sal y precipita como masas globulares redondeadas .

En algunos depósitos de sal subterráneos como Texas y Louisiana, la sal es empujada hacia arriba por una fuerza subterránea a través de un suelo blando y forma estructuras arqueadas conocidas como cúpula de sal. Estos depósitos también son fuentes importantes de operaciones de extracción de sal y son formaciones geológicas muy singulares.

Aunque la gama de colores de halita puede ser causada por impurezas , los colores azul profundo y violeta en realidad son causados ​​por defectos dentro de la red cristalina , y los colores rosa y melocotón de muchos especímenes secos de lago halita son causados ​​por bacterias de varias algas.

La halita artificial se puede cultivar fácilmente como cristales al permitir que una solución saturada de agua salada se evapore. Se pueden producir cubos en forma de tolva a medida que la salmuera se evapora y el cristal crece. Unos pocos especímenes de halita en el mercado son en realidad cristales cultivados artificialmente de esta manera.

¿Para qué se usa la halita?

La halita es la fuente de sal común. Enormes depósitos de halita se trabajan para la extracción de sal. La sal tiene muchos usos, y debe ser minada en gran medida para satisfacer la demanda. Algunos de sus usos más comunes son el condimento de los alimentos, para que la seguridad vial derrita la nieve y el hielo, como la sal para el ganado (que proporcionan sal al ganado, que es esencial para su salud) y con fines medicinales. halita es también el más importante de mineral del elemento sodio y cloro.

¿Dónde se encuentra la halita?

Halita proviene de numerosas localidades, y existen enormes minas de sal en todo el mundo. Sin embargo, los buenos especímenes son notablemente menos comunes considerando los vastos depósitos de sal. Los cubos perfectos en una matriz vinieron una vez de Salzburgo, Austria, y los cristales finos, especialmente los cristales azules, provienen de los depósitos de sal de Stassfurt, Hessen, Alemania. Polonia tiene muchas minas de sal prolíficas, algunas de las cuales han existido durante cientos de años y han producido especímenes. Estos incluyen Inowroclaw, Lubin, Wieliczka y Klodawa. Otras localidades clásicas europeas son Racalmuto, Agrigento, Sicilia, Italia; y Mulhouse, Alsacia, Francia, donde se presenta como venas fibrosas .

El Mar Muerto en Israel y Jordania se está evaporando lentamente y su litoral retrocede continuamente. Esto ha estado causando muy interesantes crecimientos de halita y cristales que se forman al borde del agua. Una enorme salina que produce cristales blancos muy grandes de halita es Salar de Uyuni, Bolivia.

En los Estados Unidos, existen enormes depósitos subterráneos en los estados de Nueva York, Michigan, Ohio, Kansas, Oklahoma, Texas y Louisiana, donde la sal se extrae comercialmente. Las ciudades de Detroit, Michigan y Cleveland, Ohio, tienen minas productivas de Halite directamente debajo de la ciudad.

Los cristales finos de halita en los depósitos por encima del suelo generalmente se limitan a regiones áridas , generalmente lagos secos o salinos. La localidad más importante para los especímenes recolectores es Trona y Searles Lake, San Bernardino Co., California. Otras regiones importantes en California son los lagos secos de Kern Co .; el mar de Salton (condados de Riverside e Imperial); Valle de la muerte, Inyo Co .; Bristol Dry Lake, cerca de Amboy, San Bernardino Co .; y Soda Lake, San Luis Obispo Co. Hay muchos otros depósitos importantes de lagos de sal en los Estados Unidos y en todo el mundo donde se puede encontrar caña de halita cristalizada, pero también se debe hacer una mención especial al lago seco Bonneville y al Gran Lago Salado, Utah.

Cristales de color azul oscuro y ocasionalmente púrpuras, incluyendo aquellos con zonificación de color, provienen de la potasa.minas en el área de Carlsbad, Eddy Co., Nuevo México. Especialmente notables son los destacados cristales de color azul real que recientemente provienen de la Intrepid Potash East Mine en ese distrito.

¿Con que minerales está asociada?

La halita esta asociada con: La anhidrita, silvina, yeso, dolomita, bórax, cuarzo, pirita, ( esquisto )

¿Qué otros minerales son similares a la halita?

El fuerte sabor salado combinado con sus formaciones de cristal distinguirá a la halita de todos los demás minerales.

Fórmula Química

NaCl

Propiedades Físicas

ComposiciónCloruro de sodio
ColorIncoloro, blanco, rojo, amarillo, naranja, rosa, azul, violeta, verde y gris. También puede ser multicolor con un color sólido y claro como el azul y el blanco.
VetaBlanco
Dureza2 – 2.5
Sistema CristalinoIsometrico
Formas cristalinas y agregadosLos cristales aparecen como cubos , a veces distorsionados con crecimientos de la tolva . Ocurre raramente la octaédrica . Normalmente se presenta masiva , granulada , incrustante , como venas fibrosas , botrioidales , estalactíticas . Los trozos cúbicos grandes a menudo se rompen en fragmentos de escisión cúbicos . También se forma como grupos de cristales rectangulares de formas extrañas y cetros alargados de cristales cúbicos.
TransparenciaTransparente a translúcido
Peso específico2.1 – 2.6
BrilloVítreo
Cleavage1, todos los lados – cúbicos
FracturaConcoidal
TenacidadFrágil
Otras marcas de identificación1) Sabor salado.
2) Soluble en agua, especialmente agua tibia.
3) Algunas muestras fluorescentes , generalmente rojas.
Características llamativasSabor salado, suavidad y formaciones cristalinas.
EntornoDepósitos de evaporita, tales como lagos de aguas secas y salinas , lechos de sal sedimentarios y cúpulas de sal.
PopularidadMuy Popular
PrevalenciaMuy común
DemandaMuy demandado

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