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Cartera de proyectos mineros en México alcanza US$7.000 mn

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Cartera de proyectos mineros en México alcanza US$7.000 mn
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Las empresas mineras en México anunciaron actualizaciones este año a una serie de proyectos de la cartera de US$7.200mn del país. Entre estas figuran nuevos proyectos y cambios en tiempo y alcance en algunas de las 21 minas que deben entrar en producción para 2025. Tres están ya están operativas.

Se espera que los proyectos generen anualmente una producción combinada de 850.000oz de oro, 35 millones de onzas (Moz) de plata, 360.000t de cobre y 120.000t de zinc, más 8.600t de plomo y 35.000t de carbonato de litio.

2018

Proyectos por un gasto de capital inicial total de US$720mn entrarán en producción este año.

Estos incluyen tres que ya han comenzado la producción. Hecla Mining concluyó una extensión de su activo de oro y plata San Sebastián a comienzos de año.

Se espera que el cambio a la minería subterránea, que involucró una inversión de US$5mn, entregue 2,0-2,5Moz de plata y 13.000-17.000oz de oro en 2018.

También se inició la producción en la mina polimetálica Tahuehueto de US$20mn de Telson Mining. Se trata de una preproducción, pues la producción comercial está asignada para 2019.

Finalmente, Mexus Gold espera que la producción comiece en su proyecto San Félix en enero (no se dieron detalles sobre la producción o el gasto de capital).

El mayor cambio en la cartera en 2018 es la adición del proyecto de lixiviación de piritas de US$420mn de Goldcorp, cuya finalización estaba prevista para 2019.

La puesta en marcha ahora está planificada para comenzar el 4T, tres meses antes de lo previsto, dijo la compañía en su informe MD & A 2017.

Se espera que el proyecto aumente la producción en la mina Peñasquito en 120.000oz / a de oro y 5Moz / a, al aumentar las recuperaciones de los relaves.

La minera de metales preciosos Fresnillo, que avanza en 7 de los 21 proyectos, espera completar su proyecto de extensión Centauro por US$110mn en su mina Herradura en el 2T.

La compañía también espera encargar la fase 1 de su proyecto de planta de piritas de US$155mn, que comprende una planta de lixiviación de 2.000t/d, el 2T, pero la planta de flotación de fase 2 se retrasó hasta 2019.

Endeavour Silver también adelantó su activo de oro y plata El Compás de US$10mn para producción inicial este año.

2019

El próximo año seis proyectos con inversión de capital por un total de US $ 926mn ingresarán a producción.

Fresnillo ahora espera entregar su optimización de US$30mn de su mina homónima en 2019.

También se planea una optimización de US$55mn de la mina Ciénega para el próximo año, además del proyecto Terronera de US$69mn de Endeavour Silver.

Southern Copper avanza hacia la producción con dos proyectos en 2019, Pilares y El Pilar. Se espera que cada uno produzca 35.000t/a de cobre.

La empresa redujo su estimación de capital para Pilares de US$189mn a US$159mn desde los anteriores.

2020

Se espera que cuatro proyectos con un gasto de capital inicial combinado de US$1.330mn entren en funcionamiento en 2020.

El más grande en términos de gasto de capital es el proyecto Sonora de US$420mn de Bacanora Minerals, que apunta a poner a México en el mapa como un importante productor de litio.

La compañía cree que obtendrá la primera producción el 1T20, mientras que la construcción debe comenzar el 1S18. Se espera un volumen inicial de 17.500t/a de carbonato de litio, que luego aumentará a 35.000t/a.

El proyecto de concentrador de zinc Buenavista de US$413mn de Southern también se lanzará en 2020, y entregará 80.000t/a de zinc y 20.000t/a de cobre.

Se están considerando cambios en el proyecto de plata y oro Juanicipio, desarrollado por Fresnillo y MAG Silver.

Se espera que la estimación del gasto de capital de US$305mn cambie luego de un estudio de factibilidad, que se realizará dentro de poco, pero el proyecto sigue en camino para su puesta en marcha en 2020.

El proyecto aurífero Ana Paula de US$137mn de Alio Gold también se está reorganizando, ya que la compañía considera agregar una operación subterránea a la mina a cielo abierto.

La puesta en servicio se ha retrasado desde el objetivo anterior del 4T19.

2021-2023

Tres proyectos están listos para la producción inicial en 2021-2023, con un gasto de capital combinado de US$1.322mn.

El proyecto aurífero Orisyvo de US$350mn de Fresnillo sigue en pie para 2021. La compañía también está considerando expandir su mina Herradura para 2022. Esto se combinará con el proyecto subterráneo Centauro, que aumentará la producción a partir de 2023.

La inversión combinada del proyecto es de US$490mn, para una producción adicional de 145.000oz/a de oro. La expansión depende de resultados de exploración más positivos, señaló la compañía.

Finalmente, se espera que el proyecto Media Luna de US$482mn de Torex Gold produzca 170.000oz/a de oro, 1,7Moz/a de plata y cerca de 21.000t/a de cobre.

Si bien la compañía no ha actualizado la fecha de inicio, BMO estima la primera producción en 2023, dos años más tarde de lo planeado previamente.

A LARGO PLAZO

El mayor cambio en la cartera de México es la adición del proyecto El Arco por US$2.900mn de Southern, destinado a comenzar la producción en 2025.

El trabajo en el proyecto está programado para el 2021, con una producción estimada de 245.000t/a de cobre, dijo el gerente de finanzas, Raúl Jacob, en febrero.

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