La canadiense Pan American Silver (TSX: PAA) registró utilidades de US$10,2mn el segundo trimestre de este año, un 52,3% menos que los US$21,4mn de igual perí­odo del 2008 a pesar de anotar una nueva marca de producción de plata y oro, informó la empresa de Vancouver.

La producción de plata se elevó un 24% a 5,8Moz y la de oro se disparó un 270% a 25.068oz, principalmente gracias a la mina argentina Manantial Espejo, que produjo su primer doré en enero. Asimismo, el 1 de abril se puso en marcha la operación boliviana San Vicente.

Sin embargo, la producción de plata de las operaciones peruanas Huarón, Morococha y Quiruvilca bajó debido a una caí­da anticipada en la tasa de procesamiento, lo que se vio contrarrestado en parte por un alza de las leyes. Las operaciones mexicanas de la empresa también produjeron un menor volumen de plata debido a una caí­da prevista en la tasa de procesamiento en La Colorada y menores leyes en ílamo Dorado.

Los costos directos se situaron en US$5,99/oz de plata, un alza respecto de los US$5,28/oz de plata del segundo trimestre del 2008 debido a una reducción en los créditos por subproductos a raí­z de los menores precios de los metales básicos, cifras que siguen ajustadas a las proyecciones.

Los ingresos también anotaron un récord trimestral al llegar a US$111mn, un 7% más año con año, en tanto el flujo de efectivo de las operaciones se redujo un 21% a US$32,0mn.

“Si consideramos todos los factores, presentamos resultados bastantes buenos en el segundo trimestre”, señaló el miércoles el gerente general de la firma, Geoff Burns, durante una conferencia telefónica. “Mantengo el optimismo sobre el balance del 2009 y los años siguientes”.

La producción anual del 2009 está prevista en 21,5Moz de plata y 85.000oz de oro. El costo directo se sitúa en cerca de US$6/oz de plata, sin incluir a Quiruvilca. Sin embargo, con una producción de 46.000oz de oro hasta la fecha se podrí­a superar sus proyecciones, sostuvo el ejecutivo.

OPERACIONES

Manantial Espejo produjo “algo más de 1Moz de plata a un costo directo negativo de US$0,93/oz, descontado un notable crédito por subproducto de casi 18.500oz de oro, lo que permitió cubrir con creces todos los costos operacionales”, sostuvo el gerente de operaciones de Pan American, Steve Busby.

Durante el segundo trimestre se produjo una falla en un motor de un molino, que se reemplazó a principios de julio sin provocar un impacto material sobre la producción o costos previstos para el 2009, agregó.

Las operaciones peruanas de Pan American produjeron un poco más de 1,9Moz de plata entre abril y junio, volumen que supera las proyecciones gracias que Quiruvilca registró una producción sostenida, pero esto se vio contrarrestado por una huelga y una averí­a en un molino en Morococha. Las minas en este paí­s registraron mayores costos directos, los que alcanzaron los US$10/oz frente a los US$8/oz del segundo trimestre del año pasado dado que los precios de los metales básicos bajaron y su principal comprador, la fundición La Oroya de Doe Run Perú, dejó de operar.

Las operaciones peruanas debieran producir 2Moz por trimestre entre julio y diciembre a unos US$9/oz, aunque si se reabre La Oroya los costos podrí­an descender en US$1,50/oz, indicó Busby.

Las obras en Huarón -una rampa de profundización y la rehabilitación de un ducto para alcanzar mineral con leyes más altas- se mantienen según lo programado y debieran estar listas en el tercer trimestre. Los beneficios de la primera obra en Morococha comenzarán a percibirse en los próximos meses, agregó.

La operación mexicana ílamo Dorado lideró la producción con más de 1,4Moz en el segundo trimestre a US$4/oz, mientras que la puesta en marcha de la boliviana San Vicente fue “mejor que lo previsto” y hasta la fecha ha producido 616.000oz de plata.

CRECIMIENTO

“Estamos analizando cuidadosamente los hallazgos que hemos hecho en nuestros proyectos para analizar dónde están las oportunidades para lograr un crecimiento generado internamente”, indicó Burns.

El ejecutivo identificó la operación Huarón, que alberga las mayores reservas probadas y probables, como el mayor potencial para aumentar su capacidad.

La empresa también planea seguir trabajando activamente en la iniciativa de riesgo compartido de exploración La Preciosa en México “tras efectuar actividades de adquisición para mantener ese perfil de crecimiento más allá del 2011”, agregó.

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