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Los 10 recursos minerales más abundantes en Venezuela

Los recursos minerales de Venezuela comprenden el 1.07% del Producto Interno Bruto. Entre los recursos minerales mas abundantes se encuentran el hierro, el oro, el carbón, la bauxita, el níquel, el titanio, el zinc, el cobre y el diamante.

Este país sudamericano tiene uno de los suelos más ricos del mundo, con reservas de recursos minerales y energéticos. Los minerales que subyacen en el suelo venezolano se clasifican como metales ferrosos o no ferrosos, y no metálicos. Hace alguno años, el gobierno aseguró que Venezuela tiene la cuarta mina de oro más grande del mundo.

Venezuela tiene entre el 10 y el 23% de las reservas mundiales de los principales minerales como el cobre, el hierro y el oro. Los principales yacimientos de minerales en Venezuela se encuentran localizados en el cinturón ferrífero de Guayana, Los Andes o alrededor de la Cordillera de la Costa.

La mayor parte de la explotación mineral está dirigida a las exportaciones, ya que Venezuela todavía no tiene suficientes plantas de procesamiento para producir partes industriales, por lo que no es de extrañar la existencia de minería ilegal en Venezuela.

Durante la última década, Venezuela ha nacionalizado compañías mineras y ha fortalecido las relaciones con otros países latinoamericanos para vender sus principales recursos.

En 2021, el Presidente de Venezuela, declaró como elementos estratégicos para su exploración, explotación, beneficio-transformación y comercialización, a los minerales Casiterita, Níquel, Rodio, Titanio y los asociados a los elementos de las Tierras Raras. (Mediante el Decreto Nº 4.598)

A continuación te mostramos los 10 recursos minerales mas abundantes en Venezuela.

Hierro

El hierro es, después del petróleo, el recurso mineral con mayor producción en Venezuela.

Este recurso mineral es la materia prima básica para diversos procesos industriales de hierro y acero, a través de estos procesos se obtienen piezas y materiales, principalmente para la fabricación de maquinaria.

La extracción de hierro en Venezuela cubre la demanda interna y, además, se exporta a algunos países de Europa y América Latina.

Historia del hierro en Venezuela

1933 Se constituye la “Iron Mines Company of Venezuela” subsidiaria de la Bethlehem Steel (USA), para explotar la mina del Pao (Edo. Bolívar), compañía que explota esta mina entre 1950 y 1974.

1949 Se constituye “Orinoco Mining Company”, subsidiaria de la US STEEL Company de los Estados Unidos, para explotar el cerro Bolívar. Esta compañía explota esta mina entre 1954 y 1974.

1961 Inauguración oficial de la Planta Siderúrgica del Orinoco. 1973 Se inaugura la línea de estaño y cromado electrolítico de la Planta de Producción Planos. Obtención de la primera Marca Norven en Venezuela, para las barras (Cabillas) de Sidor.

1975  Se nacionaliza la industria del hierro en Venezuela y s e revocan las concesiones mineras a las transnacionales Iron Mines Company y Orinoco Mining Company, de la fusión de estas dos ex concesionarias se constituye CVG Ferrominera Nacional Orinoco C.A.

1976 C.V.G. Ferrominera Orinoco C.A. inicia sus operaciones como empresa responsable de la explotación y aprovechamiento del mineral de hierro en todo el territorio nacional.

Desde el inicio de la explotación de los yacimientos “El Pao” y “Cerro Bolívar”, hasta la nacionalización de la industria en 1974, se extrajeron 378 millones de toneladas de mineral de hierro. De este total, se exportó el 96% y, solamente un 4% se destinó al mercado doméstico.

La industria del hierro se nacionalizó en 1975 y el gobierno creó la CVG Ferrominera Nacional Orinoco C.A. La extracción de hierro en Venezuela cubre la demanda interna y, además, se exporta a algunos países de Europa y América Latina.

Cobre

El cobre es un codiciado metal en la actual Venezuela, en medio de la crisis, muchas personas hacen todo por extraer el cobre de la chatarra y así poder obtener una remuneración, lo cuál no es legal, pues el gobierno venezolano se reservó desde 2016 el uso y la venta de metales como el cobre por considerarlo un insumo «estratégico».

Depósitos de cobre en Venezuela

Los depósitos de cobre se localizan en Las Tapias, al sur de Bailadores (estado Mérida), las minas de Aroa (estado Yaracuy), en el caño El Tigre (Estado Zulia), alrededores de San Miguel (Estado Trujillo) y Seboruco- Cerro Mono (Estado Táchira), en Loma de Hierro, ubicada en la Serranía del Interior, cerca de Tiara, (estado de Aragua).

La mina Yacimiento del proyecto Siembra Minera, tiene certificada una reserva de 2,5 millones de toneladas de cobre por el orden de los 119.000 millones de euros.

El cobre puro tiene un aspecto rojizo y adquiere otras características cuando entra en aleación con otros minerales. Es un material resistente, reciclable y con una gran conductividad térmica y eléctrica.

Más información del Cobre

Bauxita

La explotación de bauxita en Venezuela comenzó en 1987, en la empresa Bauxilum, empresa filial de la Corporación Venezolana de Guayana (C.V.G)

Entre 2011 y 2016, cuando José China fue presidente, la producción de bauxita cayó de 41% a 15% y la de alúmina de 60% a 23%. Pero fue durante la gestión de Leslie Turmero, que inició en 2016, cuando la empresa se paralizó.

La bauxita y la alúmina constituyen la principal materia prima para la obtención de aluminio primario. La venta de estos minerales se dirigen fundamentalmente al mercado nacional, básicamente para abastecer a las reductoras del grupo CVG (Alcasa y Venalum), destinándose un porcentaje de la producción al mercado internacional.

La extracción de bauxita coloca a Venezuela entre los 15 primeros productores de este mineral. La bauxita es una roca que se encuentra en estado blando o duro y está compuesta de óxidos de aluminio hidratados.

Es posible encontrar bauxita en el estado de Bolívar, esencialmente en las áreas de Upata, Nuria y la Serranía de los Guaicas, en la región sur de Gran Sabana y Los Pijiguaos.

Carbón

Venezuela tiene una reserva de carbón de 10 mil millones de toneladas métricas. El carbón es una roca negra, compuesta de carbono y otros elementos, utilizada en la producción de energía eléctrica.

Los estados con depósitos de carbón son Zulia, Táchira y Anzoátegui. El carbón se exporta a países latinoamericanos, como República Dominicana, Guatemala y Perú.

Níquel

El níquel es un metal que varía entre el blanco y el amarillo claro. Es un excelente conductor de la electricidad y el calor.

Es ampliamente utilizado para recubrir otros metales, como hierro, aluminio y acero. Se encuentra en la Cordillera de la Costa, en los estados de Miranda y Aragua, y también en la Serranía del Interior.

Coltan

En composición con otros minerales, se convierte en la materia prima para la fabricación de computadoras portátiles y celulares, dispositivos de sonido digital, dispositivos de video, sistemas de rastreo satelital y consolas de juegos.

Venezuela tiene una gran extensión de minas de coltán en áreas de geografía difícil; Dado el estado precario de las carreteras, es muy difícil comercializar.

Como en todo el mundo, la fiebre del coltán ha generado profundos problemas sociales en los lugares donde se extrae, debido a la actividad minera ilegal en manos de grupos armados que actúan fuera de la ley.

El coltan está compuesto de los minerales de columbita y tantalita, y tiene un aspecto negro y opaco.

El depósito principal de coltán se encuentra al sur del río Orinoco.

Oro

Venezuela es uno de los países con mayores reservas de oro en América Latina, se estima que tiene unas 3.500 toneladas. Cuenta con la cuarta mina de oro más grande del mundo.

La actividad de extracción y comercialización de oro genera alrededor de 250.000 empleos. Junto con otras empresas mineras, la actividad del oro se nacionalizó en 2008.

Es posible encontrar los principales depósitos de oro en el estado de Bolívar en cuatro áreas: las áreas de oro de Tumeremo, El Callao, El Dorado y El Manteco; en la cuenca del río Cuyuní; y en las regiones drenadas por los ríos Yuruarí, Botanamo, Caroni, Venamo y otros.

Diamante

La explotación del diamante en Venezuela produce alrededor de 30 millones de dólares anuales; sin embargo, en las últimas décadas esta actividad se ha vuelto informal e ilegal, y los ingresos nacionales han disminuido.

Es posible encontrar diamantes a lo largo de la cuenca del río Caroní, en la zona de Guayana.

Zinc

El aspecto físico del zinc es blanco azulado. Su extracción se puede hacer al aire libre, es decir, en la superficie del suelo, o en depósitos subterráneos como las minas.

Es inmune al aire seco, pero en presencia de humedad se autoprotege de la corrosión con una capa superficial de óxido o carbonato básico.

El zinc es el Cerro de Hierro y Santa Isabel, en el estado de Aragua; y en la Sierra de Aroa, en el estado de Yaracuy.

Titanio

El titanio es un metal muy resistente a la corrosión, casi al nivel del acero, por este motivo es habitual su uso en la fabricación de aviones, helicópteros, armaduras, buques de guerra, naves espaciales y misiles.

Los principales depósitos se encuentran en Guayana, Los Andes o alrededor de la Cordillera de la Costa.

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Referencias

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