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Los 10 recursos minerales más abundantes en Venezuela

Los recursos minerales de Venezuela comprenden el 1.07% del Producto Interno Bruto. Entre los recursos minerales mas abundantes se encuentran el hierro, el oro, el carbón, la bauxita, el níquel, el titanio, el zinc, el cobre y el diamante.

Este país sudamericano tiene uno de los suelos más ricos del mundo, con reservas de recursos minerales y energéticos. Los minerales que subyacen en el suelo venezolano se clasifican como metales ferrosos o no ferrosos, y no metálicos.

Venezuela tiene entre el 10 y el 23% de las reservas mundiales de los principales minerales como el cobre, el hierro y el oro, y la mayoría de los depósitos se encuentran en Guayana, Los Andes o alrededor de la Cordillera de la Costa.

La mayor parte de la explotación mineral está dirigida a las exportaciones, ya que Venezuela todavía no tiene suficientes plantas de procesamiento para producir partes industriales.

Durante la última década, Venezuela ha nacionalizado compañías mineras y ha fortalecido las relaciones con otros países latinoamericanos para vender sus principales recursos.

Los 10 recursos minerales mas abundantes en Venezuela.

Hierro

El hierro es, después del petróleo, el recurso mineral con mayor producción en Venezuela. El hierro comenzó a ser explotado en el año 1950 por la compañía Iron Mines Company, y sus principales depósitos se encuentran en el cinturón de hierro de Guayana.

Este recurso mineral es la materia prima básica para diversos procesos industriales de hierro y acero; A través de estos procesos se obtienen piezas y materiales, principalmente para la fabricación de maquinaria.

La industria del hierro se nacionalizó en 1975 y el gobierno creó la Ferrominera Nacional Orinoco C.A. La extracción de hierro en Venezuela cubre la demanda interna y, además, se exporta a algunos países de Europa y América Latina.

Cobre

El cobre puro tiene un aspecto rojizo y adquiere otras características cuando entra en aleación con otros minerales. Es un material resistente, reciclable y con una gran conductividad térmica y eléctrica.

Sus principales depósitos en Venezuela se encuentran en Loma de Hierro, ubicada en la Serranía del Interior, cerca de Tiara, en el estado de Aragua.

Más información del Cobre

Bauxita

La extracción de bauxita coloca a Venezuela entre los 15 primeros países con capacidad para la generación de este mineral.

Es una roca que se encuentra en estado blando o duro y está compuesta de óxidos de aluminio hidratados.

Es posible encontrar bauxita en el estado de Bolívar, esencialmente en las áreas de Upata, Nuria y la Serranía de los Guaicas, en la región sur de Gran Sabana y Los Pijiguaos.

Carbón

Venezuela tiene una reserva de carbón de 10 mil millones de toneladas métricas. El carbón es una roca negra, compuesta de carbono y otros elementos, utilizada en la producción de energía eléctrica.

Los estados con depósitos de carbón son Zulia, Táchira y Anzoátegui. El carbón se exporta a países latinoamericanos, como República Dominicana, Guatemala y Perú.

Níquel

El níquel es un metal que varía entre el blanco y el amarillo claro; Es un excelente conductor de la electricidad y el calor.

Es ampliamente utilizado para recubrir otros metales, como hierro, aluminio y acero. Se encuentra en la Cordillera de la Costa, en los estados de Miranda y Aragua, y también en la Serranía del Interior.

Coltan

En composición con otros minerales, se convierte en la materia prima para la fabricación de computadoras portátiles y celulares, dispositivos de sonido digital, dispositivos de video, sistemas de rastreo satelital y consolas de juegos.

Venezuela tiene una gran extensión de minas de coltán en áreas de geografía difícil; Dado el estado precario de las carreteras, es muy difícil comercializar.

Como en todo el mundo, la fiebre del coltán ha generado profundos problemas sociales en los lugares donde se extrae, debido a la actividad minera ilegal en manos de grupos armados que actúan fuera de la ley.

El coltan está compuesto de los minerales de columbita y tantalita, y tiene un aspecto negro y opaco.

El depósito principal de coltan se encuentra al sur del río Orinoco.

Oro

Venezuela es uno de los países con mayores reservas de oro en América Latina; Se estima que tiene unas 3.500 toneladas. Cuenta con la cuarta mina de oro más grande del mundo.

La actividad de extracción y comercialización de oro genera alrededor de 250.000 empleos. Junto con otras empresas mineras, la actividad del oro se nacionalizó en 2008.

Es posible encontrar los principales depósitos de oro en el estado de Bolívar en cuatro áreas: las áreas de oro de Tumeremo, El Callao, El Dorado y El Manteco; en la cuenca del río Cuyuní; y en las regiones drenadas por los ríos Yuruarí, Botanamo, Caroni, Venamo y otros.

Diamante

La explotación del diamante en Venezuela produce alrededor de 30 millones de dólares anuales; sin embargo, en las últimas décadas esta actividad se ha vuelto informal e ilegal, y los ingresos nacionales han disminuido.

Es posible encontrar diamantes a lo largo de la cuenca del río Caroní, en la zona de Guayana.

Zinc

El aspecto físico del zinc es blanco azulado. Su extracción se puede hacer al aire libre, es decir, en la superficie del suelo, o en depósitos subterráneos como las minas.

Es inmune al aire seco, pero en presencia de humedad se autoprotege de la corrosión con una capa superficial de óxido o carbonato básico.

El zinc es el Cerro de Hierro y Santa Isabel, en el estado de Aragua; y en la Sierra de Aroa, en el estado de Yaracuy.

Titanio

El titanio es un metal muy resistente a la corrosión, casi al nivel del acero; Por este motivo es habitual su uso en la fabricación de aviones, helicópteros, armaduras, buques de guerra, naves espaciales y misiles.

Los principales depósitos se encuentran en Guayana, Los Andes o alrededor de la Cordillera de la Costa.

Referencias

Söderholm P., Svahn N. (2015) Mining, regional development and benefit-sharing in developed countries. Resources Policy, Volume 45.
Graham A. Davis et al. (2005). The resource curse. Volume 29, pp. 233-242
Kesler Stephen et al. (2015). Mineral Resources, Economics and the Environment. pp: 7-10
Egaña, Manuel R. (1979). Venezuela and its mines. Central Bank of Venezuela, pp. 124-134
Mora C. Jesús (2002). The Right of Ownership of Hydrocarbons in Venezuela: origin and legal tradition. Revista Venezolana de Economía y Ciencias Sociales. V.8. No. 2. pp: 219-235

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