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Minas de Aroa

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Los ricos yacimientos de cobre de Aroa se habían extraído de manera formal desde 1632. Hacia fines del siglo XVII, las minas de Aroa estaban controladas por la empresa Cobre Caracas, propiedad de la familia que más tarde engendraría Simón Bolívar (1783-1830). , el ‘Libertador’ de América del Sur. A principios del siglo XIX, Alexander von Humboldt comentó que las minas producían uno de los mejores cobre del planeta.

Durante las Guerras de Independencia de América del Sur, Simón Bolívar otorgó concesiones en las minas de Aroa a empresas británicas, en un esfuerzo por recaudar fondos para el conflicto. En 1824, arrendó formalmente las minas a empresarios de Cornualles. Cornualles había sido durante mucho tiempo una fuente de cobre y estaño, por lo que produjo un gran número de mineros especializados con experiencia. Durante el siglo siguiente, muchos mineros de Cornualles emigraron a Aroa, creando una pequeña sociedad extraordinaria en las profundidades de Venezuela. En 1832, las hermanas de Bolívar vendieron las minas de Aroa a Robert Dent, director de la Asociación Minera de Bolívar, una sociedad anónima británica. Posteriormente, los derechos de la Asociación fueron asumidos por la Compañía Nueva Quebrada.

Si bien las minas de Aroa eran altamente productivas y los precios del cobre estaban en auge a mediados y fines del siglo XIX, las minas estaban ubicadas en medio de un territorio accidentado, a 145 kilómetros del mar. La dificultad técnica de transportar el cobre al mercado fue un lastre importante para la rentabilidad.

En 1873, Nueva Quebrada emitió bonos por 31 millones de bolívares para construir un ferrocarril de Tucacas a las minas de Aroa. Los inversores principalmente británicos compraron los bonos, mientras que los ingenieros alemanes construyeron el ferrocarril. Estos primeros 145 km de la línea se completaron en febrero de 1877, mientras que un camino de carretas que continuaba hacia el sur hasta el principal centro regional de Barquisimeto se terminó más tarde ese año.

Luego de una campaña de promoción, de la cual formaba parte el presente mapa, la Compañía recaudó fondos para extender el Ferrocarril Bolívar otros 87 kilómetros hasta Barquisimeto, que se completó en 1891. Las minas de Aroa continuaron produciendo altos rendimientos de cobre hasta que la Gran Depresión obligó a su cierre en 1936. El Ferrocarril Bolívar todavía se utiliza hasta el día de hoy, y durante gran parte de la última generación ha sido la única línea de pasajeros operativa en Venezuela.

Hoy las minas están cerradas y parcialmente inundadas. Sus restos se conservan en el Parque Bolivariano Minas de Aroa y pueden ser visitados por el público.

Referencias: N / A – Seemingly Unrecorded.  Cf. [Re: Bolivar Railway:] Douglas Yarrington, A Coffee Frontier: Land, Society, and Politics in Duaca, Venezuela, 1830–1936 (Pittsburgh, 1997), p. 35. 

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