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El resurgimiento del carbón en Colombia llega en el momento justo

La producción de carbón de Colombia se está recuperando, justo cuando el mundo la necesita.

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El principal proveedor de América Latina espera que la producción aumente entre un 40% y un 50% este año, después de que una prolongada huelga interrumpiera la producción en 2020, según el ministro de Minas y Energía, Diego Mesa. El mundo está pidiendo carbón a medida que la escasez de gas natural desencadena una crisis energética mundial. En la última señal de escasez del mercado, Colombia está planeando enviar carbón tan pronto como esta semana para aliviar la escasez en la República Dominicana, dijo Mesa el martes.

El momento no podría ser mejor. Los precios del carbón térmico europeo se han duplicado desde junio, lo que valida la apuesta de Colombia de que el combustible fósil más sucio seguirá desempeñando un papel importante en su combinación energética en el futuro inmediato. Eso ya está impulsando los ingresos del carbón para el país más de lo previsto.

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“Obviamente nos gustaría aprovechar los precios del carbón que vemos en este momento”, dijo Mesa en una entrevista desde la sede de Bloomberg en Nueva York.

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Incluso con ese impulso, la producción de este año probablemente no alcanzará los niveles de producción de carbón anteriores a la pandemia. Colombia produjo 48,4 millones de toneladas de carbón en 2020, por debajo de los 85 millones de toneladas de 2019, según datos del gobierno. Si bien es un importante proveedor de las centrales eléctricas europeas, el país también está trabajando con la industria para competir mejor en los mercados asiáticos, dijo Mesa.

La empresa Drummond Co. está ampliando la producción en Colombia, mientras que un productor local acaba de adquirir los activos de Colombian Natural Resources en el país con planes de reiniciar algunas minas que habían sido cerradas. El gigante minero Glencore Plc compró a sus socios en la enorme mina Cerrejón, pero ha renunciado a algunas licencias menores en Colombia.

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Mesa ha dicho que las minas del país pueden seguir operando durante décadas, y está buscando compradores que se hagan cargo de las antiguas áreas de licencia de Glencore.

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Mesa dijo que ha estado trabajando con las autoridades de la República Dominicana para resolver los problemas de suministro de carbón térmico en el norte de la isla. Una delegación de la República Dominicana estará en Colombia el miércoles para buscar contratos a largo plazo, con Cerrejón como probable proveedor, dijo. La compañía eléctrica estatal de República Dominicana no respondió inmediatamente a las preguntas.

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“Hay efectos colaterales en los mercados que benefician a Colombia”, dijo el ministro.

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Aunque Colombia está aumentando la producción de carbón, también está promoviendo las energías limpias. El país tiene como objetivo que el 12% de su mezcla energética provenga de fuentes renovables para el próximo año, frente al 0,2% de 2018. También está desarrollando una industria del hidrógeno, y se espera que las autoridades presenten el jueves los planes del país para el hidrógeno verde y azul, dijo el ministro.

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