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Xenotima

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La xenotima describe un grupo de varios fosfatos , arsenatos y vanadatos estrechamente relacionados , compuestos de elementos de tierras raras . El término se usa generalmente para describir el miembro más común del grupo, xenotima- (Y), que es el miembro final de fosfato de itrio de esta serie . Otros miembros más raros de la serie xenotima incluyen xenotima- (Yb), Cherovite y wakefieldita.

La xenotima puede contener elementos radiactivos en su estructura, y por lo tanto puede tener algún nivel de radiactividad moderada . Con frecuencia se forma junto con Zircon , e incluso pueden crecer juntos en los mismos cristales que el crecimiento excesivo epitaxial .

El nombre xenotima se deriva de una fuente impar. Su nombre fue dado por el mineralogista francés François Sulpice Beudant después de las palabras griegas ” Xenos ” que significa extraño, y ” Time ” significa honor, para desacreditar la teoría propuesta por el químico Jacob Berzelius de que el itrio en este mineral es de hecho un elemento nuevo e indocumentado.

¿Para qué se usa la xenotima?

Es extraído en las minas como importante mena del itrio.

¿Dónde se encuentra la xenotima?

Cristales sobresalientes de xenotima, en de cristales grandes, de color chocolate (que pueden parecerse a los cohetes) y tienen rutilo inclusión provienen de Ibitiara (Novo Horizonte), Bahia, Brasil. Otra localidad excepcional, que ha producido algunos de los cristales más grandes de este mineral en cristales prismáticos de naranja, es la Montaña Zagi, Peshawar, Pakistán.

¿Con que minerales está asociada?

La xenotima esta asociada con: cuarzo , Microclina , Albita , rutilo , moscovita , biotita , circón , anatasa , monacita

¿Qué otros minerales son similares a la xenotima?

La xenotima es similar a los siguientes minerales pero se distinguen así:
Circonio: mayor gravedad específica y dureza , escisión más pobre.
Monacita: Diferentes hábitos de cristal.
Anatasa: puede ser muy difícil de distinguir, aunque generalmente tiene un color más azul y cristales estriados .

Fórmula Química

Fórmula de grupo general: (Y,Yb,Ce,La,Nd,Sc)(PO,VO,SO)4

Formula de xenotima-(Y): YPO4

Propiedades Físicas

ComposiciónGrupo de xenotima: fosfato, vanadato o arsenato de itrio, iterbio, cerio, lantano, neodimio o escandio
Xenotima- (Y): fosfato de itrio, a veces con torio y uranio, así como los metales lantánidos (disprosio, iterbio, erbio y gadolinio)
ColorMarrón claro a oscuro, marrón amarillento y naranja. También amarillo, marrón rojizo y marrón verdoso.
VetaBlanco, amarillo claro, marrón claro
Dureza4 – 5
Sistema CristalinoTetragonal
Formas cristalinas y agregadosEn cristales prismáticos , generalmente con terminaciones piramidales , a veces en pirámides escalonadas. A menudo bipiramidales , y ocasionalmente hermanados . También radial , dipyarmidal (que se asemeja a un octaedro alargado ), masivo y granulado .
TransparenciaTranslúcido a opaco. Transparente en microcristales.
Peso específico4.4 – 5.1
BrilloVítreo , resinoso
Cleavage1,1
FracturaDesagregable
TenacidadFrágil
Otras marcas de identificaciónRadiactivo cuando contiene uranio o torio.
Características llamativasHábitos de cristal, peso pesado, y modo de ocurrencia.
EntornoPegmatita de granito , y gneis y esquistos metamorfoseados .
PopularidadPoco Popular
PrevalenciaPoco común
DemandaMuy demandado

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