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Torita

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La torita se llama así por su contenido del raro elemento torio. Es isomorfo con zircón y ocurre en los mismos hábitos de cristal. La torita es el mineral más frecuente que contiene el elemento radioactivo torio. Sin embargo, no es tan importante como el mineral primario de torio, monacita, ya que el proceso de extracción del mineral de torita es más difícil que el de monacita.

La torita, al ser radioactivo, debe almacenarse con todas las precauciones ejercidas con minerales radioactivos. La radioactividad de torita a menudo lo lleva a un estado de metamicción, en el que su estructura cristalina se vuelve inestable, lo que hace que los bordes del cristal se vuelvan lisos y redondeados. Cuando esto sucede, la torita puede ganar moléculas de hidroxilo (OH) en lugar de las moléculas de sílice (SiO4) y transformarse en un mineral diferente, la Thorogummita.

¿Para qué se usa la torita?

La torita es un mineral importante del elemento radioactivo torio.

¿Dónde se encuentra la torita?

La torita no es un mineral común. Las localidades europeas incluyen Arendal, Langesundfjord, Noruega; el Complejo Volcánico del Lago Laach, Montañas Eifel, Alemania; la cantera de San Vito, Monte Somma, Vesuvious, Italia; y Vetralla y Bassano Romano, provincia de Viterbo, Italia. Otras ocurrencias mundiales incluyen Mogok, Birmania (Myanmar); y Vorondolo, provincia de Fianarantsoa, ​​Madagascar.

¿Con que minerales está asociada?

La torita esta asociado con: cuarzo , biotita , ortoclasa , circón , monacita , xenotima, betafita

¿Qué otros minerales son similares a la torita?

La torita es similar a los siguientes minerales pero se distinguen así:
Carnotita y Tyuyamunita: más suaves y ligeros.
Zircón y hafnón: Más fuerte, racha diferente .

Fórmula Química

ThSiO4
Dado que la torita a menudo contiene uranio considerable, su fórmula también puede escribirse como:(Th,U)SiO4

Propiedades Físicas

ComposiciónSilicato de torio, casi siempre con algo de uranio, y algunas veces con circonio, hafnio e itrio.
ColorNegro, marrón rojizo, marrón, naranja, amarillo anaranjado, verde
VetaMarrón claro
Dureza4.5 – 5
Sistema CristalinoTetragonal
Formas cristalinas y agregadosComo cristales rechonchos y prismáticos , que generalmente se terminan . Los cristales rara vez son tan prismas alargados . Más a menudo granulosas , reniformes , como masas fibrosas , y masivas . Los cristales son generalmente redondeadas en los bordes debido a la metamict naturaleza de torita causado por la radiactividad .
TransparenciaOpaco. Rara vez transparente.
Peso específico4.0 – 6.7
BrilloResinosa a pecena
Cleavage3,2
FracturaConcoidal a la astilla
TenacidadFrágil
Características llamativasGravedad específica alta , brillo y fuerte radioactividad
EntornoEn tierras raras granito pegmatita s piroclásticas y volcánicas depósitos.
PopularidadPoco Popular
PrevalenciaPoco común
DemandaDemandado

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