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México contempla los límites de los “minerales estratégicos” y del cobre en la reforma eléctrica

Una propuesta de revisión de la minería por parte del presidente de México, que busca un mayor control del gobierno sobre el sector, ha hecho que el partido en el poder vuelva a sus inclinaciones nacionalistas y ha alarmado a los líderes de la industria.

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En el centro de la propuesta está la incipiente industria del litio del país. También podría incluir el cobre, el peso pesado del sector metalúrgico mexicano, que el año pasado generó más de 18,000 millones de dólares en exportaciones y aportó alrededor del 8% del producto interior bruto.

Los críticos dicen que el proyecto de plan del presidente enfriará el apetito de los inversores por la minería mexicana, así como el riesgo de una nueva disputa comercial con Washington y Ottawa.

La legislación propuesta, que aún podría ser modificada y necesitaría una mayoría de dos tercios en el Congreso, dice que el gobierno ya no otorgará concesiones para extraer litio “y otros minerales estratégicos” necesarios para la transición energética del país. No proporciona una lista de los minerales ni lo que planea como alternativa a las concesiones.

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El senador Alejandro Armenta, legislador del partido gobernante encargado de llevar la iniciativa minera al Congreso, dijo a Reuters que la lista incluye el cobre, así como otros metales que México no produce actualmente, como el cobalto y el níquel. Dijo que también incluye siete minerales de tierras raras, incluyendo el neodimio y el praseodimio que se utilizan para hacer imanes en la electrónica y las armas.

Una portavoz de la Secretaría de Economía de México, que supervisa la minería, dijo a Reuters que la lista de Armenta de “minerales estratégicos” no era oficial, y que la lista final sería establecida por el servicio geológico de la Secretaría en una fecha posterior.

El partido de izquierda Morena de López Obrador controla las mayorías en ambas cámaras del Congreso, pero el proyecto de ley necesitaría el apoyo de los partidos de la oposición para alcanzar la supermayoría necesaria, algo que algunos analistas políticos ven poco probable.

Si se promulga, el proyecto de ley haría que la producción de litio, un metal ultraligero codiciado por los fabricantes de baterías, fuera “cada vez más improbable” en México, según una nota de Citi Research.

La propuesta consagraría en la Constitución que el litio y “otros minerales estratégicos” están “reservados” al gobierno y no se permiten nuevas concesiones.

El texto dice, sin embargo, que los mineros privados que ya pueden demostrar la exploración de litio en México no se verán afectados por las nuevas restricciones.

En la actualidad, hay 17 concesiones de litio activas, según datos de la Secretaría de Economía, entre ellas varias en el norte de México que están en manos del prospector más avanzado del país, Bacanora Lithium .

La reforma minera se enmarca dentro de la reforma eléctrica de López Obrador, de mayor calado.

Sin contratos

Armando Ortega, jefe de la comisión de minería de la Cámara de Comercio de Canadá, dijo que era preocupante el ambiguo llamado de la propuesta minera a prohibir las concesiones privadas para “otros minerales estratégicos” más allá del litio.

“Dada la falta de definiciones de la iniciativa, hay que concluir que estos minerales podrían ser objeto de exclusividad gubernamental en el futuro”, dijo.

Los mineros canadienses ocupan un lugar destacado en México y con frecuencia han sido objeto de críticas por parte del presidente.

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Ortega, ex negociador de comercio internacional, dijo que la propuesta minera también va en contra de la prohibición del pacto comercial norteamericano USMCA de erigir nuevas restricciones a la inversión más allá de las incluidas explícitamente en el acuerdo.

La semana pasada, López Obrador pareció ir más allá al decir que el gobierno debería ejercer un control exclusivo sobre el litio y “no dar contratos ni concesiones”, sembrando la confusión. Dijo que el gobierno buscaría formas de explotar el litio en leyes secundarias que se promulgarían más adelante, sin dar más detalles.

El portavoz del presidente no respondió a una petición de aclaración.

La posibilidad de que se permita a los mineros privados explorar en busca de metales, pero que luego se les prohíba la explotación y producción, no es viable, dijo Ortega, de la cámara minera.

“Estamos prestando mucha atención al proceso legislativo”, dijo una alta fuente de la industria, hablando bajo condición de anonimato, señalando un alto nivel de posturas políticas sobre el tema.

Reuters

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