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Proyectos mexicanos podrían traer un cambio de paradigma para Defiance Silver

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Proyectos mexicanos podrían traer un cambio de paradigma para Defiance Silver
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Defiance Silver, minera con sede en Vancouver, completó en enero una fusión con ValOro Resources, que le permitirá sumar el proyecto de oro y cobre Tepal, en el estado mexicano de Michoacán, a su activo de plata San Acacio, en el estado de Zacatecas.

Cualquiera de los dos podría representar un cambio de paradigma para la compañía, que continúa cotizando sus títulos como Defiance, indicó a BNamericas su presidente ejecutivo, Peter Hawley.

En Tepal, la compañía planea probar su teoría basada en exploración y datos geofísicos de que los 4 millones de onzas (Moz) en reservas de oro confirmadas hasta ahora formarían parte de un sistema mayor de alta sulfuración y no de un pórfido de cobre, como pensaba anteriormente.

En San Acacio, la compañía realizará actividades exploratorias para determinar si los sulfuros salen de una estructura a mayor profundidad, como es el caso en la mina contigua Cozamin, de Capstone Mining.

A continuación, seguirán exploraciones para determinar la magnitud de los depósitos y estimar potenciales ventas, señala Hawley.

También agrega que la compañía continúa buscando oportunidades de fusiones y adquisiciones con énfasis en México.

BNamericas: ¿Cuál fue el factor determinante para decidir la fusión con ValOro?

Hawley: Su masa crítica. En primer lugar, cualquier empresa que tenga una sola propiedad como foco tiene un punto débil, pues podría fallar.

En segundo lugar, sumó mucho a los accionistas de Defiance, que absorbieron una dilución de 13%, pero a cambio obtuvieron un activo en el que se invirtieron alrededor de US$20mn.

Tiene un estudio de prefactibilidad, que le permitió recibir los permisos, y además cuenta con una evaluación económica preliminar que estima 4Moz de oro equivalente. Eso es equivalente a pagar US$1/oz de oro en la categoría de reservas.

Además de eso, estaba la experiencia de su directorio y los aspectos geológicos.

BNamericas: ¿Hay planes de realizar perforaciones en 2019?

Hawley: Sí. Siempre se pensó que el depósito de Tepal era un sistema de pórfidos de oro y cobre, pero [según pruebas geológicas y geofísicas] ahora creemos que no es un pórfido, sino un sistema de oro de alta sulfuración, que está documentado en todo el mundo.

Hay muchos de ellos y son bastante importantes. Por eso, creemos que los 4Moz de oro equivalente son en realidad una alteración de un depósito principal enterrado probablemente a 150-200m bajo la superficie y el barreno que hicimos se encontraba a una profundidad de unos 220m.

En un período muy corto, realizaremos dos fases de pruebas de exploración conceptual, que consistirán principalmente en perforaciones.

Comenzaremos en la propiedad de Defiance [San Acacio], con una gran anomalía geofísica que tenemos definida.

En San Acacio, ya no creemos que haya un sistema de vetas, sino una anomalía geofísica que contendría sulfuros de una estructura arraigada a mayor profundidad con una mineralización muy similar a la de la mina contigua Cozamin, de Capstone Mining.

Inmediatamente después, nos trasladaremos a Tepal y comenzaremos perforaciones para demostrar que se trata de un sistema de alta sulfuración. Si nuestros conceptos se confirman en cualquiera de las propiedades, será un cambio de paradigma.

BNamericas: ¿Qué presupuesto de perforación están considerando?

Hawley: Solo necesitamos US$500.000 en cada proyecto para pruebas de concepto, una cifra bastante económica para confirmar si tenemos al toro por las astas. Esperamos completar ambas este año.

San Acacio cuenta con los permisos para 54 plataformas de perforación, por lo que espero que estemos trabajando allí en febrero.

Mientras eso ocurre, tenemos que actualizar el permiso ambiental para perforaciones en Tepal. Cuando terminemos de perforar en San Acacio, estaremos listos para comenzar en Tepal.

BNamericas: ¿Cuáles son sus planes a largo plazo en los proyectos?

Hawley: La idea general es realizar una transacción que sume valor para que los accionistas definan cuál es el alcance del yacimiento y luego la vendan.

Cada depósito está en manos de una filial mexicana distinta, por lo que será muy fácil vender un activo individual y mantener el otro y seguir avanzando.

BNamericas: ¿Están buscando más fusiones y adquisiciones?

Hawley: Sí. Hay muchos activos subvaluados si vemos la capitalización de mercado de una empresa y los activos que tiene.

Nuestras competencias están en México, por lo que el enfoque principal sería allí.

BNamericas: ¿Cómo ven a México como jurisdicción minera?

Hawley: Originalmente todo era muy fácil en México por la falta de legislación. Prácticamente se podía ir a perforar mañana.

Los estándares se han venido alineando con las normas internacionales, por lo que ahora es necesario tomar medidas adecuadas, ya sea para proteger el medio ambiente, la flora, la arqueología o el agua, o para tratar con los ejidos [cooperativas locales de propietarios de terrenos].

Las reglas no han cambiado, han avanzado. Si uno sabe lo que tiene que hacer en términos de permisos, puede comenzar a preparar el papeleo antes en lugar de dejarlo para último minuto, porque dentro de 6 a 9 meses lo va a necesitar.

En cuanto a cuestiones de seguridad, uno podría estar en el lugar equivocado en el momento equivocado, igual que en Londres o Nueva York.

Pero los carteles tienen su propio negocio y nosotros el nuestro. Realmente no causan dolores de cabeza, a menos que estés haciendo algo estúpido.

En ambas áreas en las que estamos ubicados, Zacatecas y Tepal, no hay actividad de carteles.

BNamericas: ¿Qué pasará con el cambio de gobierno?

Hawley: Como cualquier gobierno, siempre están buscando alguna forma de aumentar los impuestos. ¿Va a ver algún nuevo impuesto sobre los productores? ¡Quién sabe!

No ha habido ningún indicio en ese sentido. Todo funciona como de costumbre. Habrá poco tiempo para que las personas nuevas ocupen sus cargos.

Acerca de Peter Hawley
Peter Hawley tiene 36 años de experiencia en geología y minería y un bagaje que abarca desde la exploración hasta el desarrollo y la producción.

Además de presidente ejecutivo de Defiance Silver, es director de Americas Silver y ha trabajado con varias mineras medianas y grandes.

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