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Minera El Brocal repunta prevé cerrar el 2016 con un ebitda de US$10 a US$15 millones

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Minera El Brocal repunta prevé cerrar el 2016 con un ebitda de US$10 a US$15 millones
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Perú.- Los últimos años han sido difíciles para la Sociedad Minera El Brocal: la empresa ha lidiado con una serie de problemas operativos y financieros desde el 2013. En primer lugar, varias dificultades técnicas atrasaron su proyecto de expansión: en el 2012 Intéligo esperaba que culminara hacia mediados del 2013 y recién a inicios de este año se concretó. En segundo lugar, la caída de los precios de los metales también generó menores ventas para la empresa. La combinación de estos factores resultaron en una menor producción y dos años continuos de pérdidas netas en cada trimestre.

Sin embargo, El Brocal parece estar cambiando la página. Los resultados del tercer trimestre, publicados a finales de octubre, muestran una fuerte mejora operativa. Si bien la empresa aún se mantiene en pérdida, ésta se redujo con respecto al tercer trimestre del 2015. Además, las ventas crecieron 62% interanual, gracias a un mayor volumen de venta de zinc y cobre (que subieron 17% y 53% interanual, respectivamente). Los mayores precios del zinc, y los menores gastos operativos —una reducción de 54% interanual hasta los US$3.5 millones— también permitieron esta mejora.

A dos años y medio de asumir la gerencia general de El Brocal, Gonzalo Eyzaguirre repasa las dificultades que enfrentó El Brocal en el pasado y las medidas tomadas. Asimismo, comenta sus expectativas para el cierre de año y los proyectos futuros en cartera.

¿Qué desafíos tuvo al ingresar a El Brocal en el 2014?

Lo primero que hicimos fue evaluar el proyecto de ampliación, que había estado en curso por cuatro años. Había varias cosas que no funcionaban. Una de ellas era el diseño de la planta, que había sido hecha para un tipo de material que no existía. Cambiamos también la estructura organizacional de la empresa y trajimos personal que tenía las habilidades para manejar los desafíos que íbamos a enfrentar. Otro cambio fue en los sistemas de control de costos. La selección de equipos también requirió una curva de aprendizaje, que ya corrimos.

Tras demoras en la ampliación y menos ganancias por bajos precios del cobre, en el tercer trimestre del 2016 lograron mejores resultados en ventas y ebitda. ¿La empresa ya se estabilizó?

Sí. Cerramos octubre con una producción por encima de las 20,000 toneladas, la cual es nuestra meta de producción promedio diaria para el 2017. En el cuarto trimestre tendremos un resultado aún mejor [que en el tercer trimestre] porque procesaremos zinc con mejor ley.

¿Cómo cerrarán el 2016?

La utilidad neta seguirá siendo negativa, pero tendremos un ebitda positivo, entre US$10 millones y US$15 millones [en el 2015 fue negativo]. En el acumulado del año al tercer trimestre del 2016, el ebitda estuvo por los US$4 millones, pero el mayor tonelaje y la mejor ley del zinc [del cuarto trimestre del año] permitirán esta mejora.

¿Incrementarán el tonelaje?

Hemos tenido picos de 23,000 toneladas pero nosotros nos manejamos por un promedio calendario de tonelaje. El promedio calendario fue alrededor de 21,300 toneladas en octubre, y en el cuarto trimestre tendremos una producción de 20,000 toneladas calendario diarias.

¿Cual es la capacidad máxima de producción a la que El Brocal podría llegar?

La planta tiene una capacidad nominal de entre 23,000 y 24,000 toneladas. Con algunas modificaciones podría llegar a más, pero nuestro compromiso para el próximo año son los 20,000 toneladas como promedio calendario. Vamos a desarrollar una serie de proyectos el otro año para llevar a la planta a un mayor nivel pero va a tomar un poco de tiempo. En el 2018 posiblemente propondremos un volumen mayor.

En enero, el precio del cobre bajó a los US$4,331/TM, y su pico más alto hasta noviembre fue US$5,050/TM. ¿Cuánto pueden aguantar los bajos precios del cobre?

En el 2015, nuestra meta era tener un costo [de producción] cercano a US$4,800/TM, y a inicios de este año llegamos a US$4,200/TM. Queremos llegar por debajo de los US$4,000/TM. Con eso garantizamos que El Brocal continúe en el mercado.

¿Cual es su estrategia para lograr esa meta?

La estrategia esta en incrementar la productividad, con el aumento del tonelaje. También estamos haciendo modificaciones en la planta para poder simplificar ciertos procesos, que nos van a traer ahorros en energía, y en la forma de minado, para obtener mayor volumen con menos perforaciones.

En el tercer trimestre continuaron reduciendo sus costos de producción. ¿Cómo han logrado estas eficiencias operativas?

Hemos negociado con nuestros contratistas. Luego, hemos cambiado nuestra operación y mantenimiento de procesamiento del mineral para que sea in house. También hemos negociado los precios de los insumos, y hemos conseguido mejores precios. Otro factor que ha ayudado es el incremento en nuestra productividad.

¿Cuánto capex tienen destinado para El Brocal?

Este año nuestro capex ha sido de US$25 millones y el próximo año será igual. Va a ser utilizado principalmente para el sostenimiento de la planta, y uno que otro proyecto. Queremos mejorar nuestra flexibilidad: la capacidad de aumentar la producción de cada tipo de mineral (cobre, plomo o zinc), dependiendo del margen que nos dé cada uno en cierto momento [según los precios].

Otro proyecto es una prueba de retratamiento de relaves. El relave tiene un contenido de plata interesante, y queremos tratarlo en la planta para eventualmente extraer 3,000 toneladas diarias.

También planeamos hacer perforaciones para expandir el tajo. En el 2018 podríamos comenzar con la expansión, pero todo depende de cuánta inversión requiera.

 

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