México.- Endeavour Silver comenzó la transición en El Cubo para someter la mina mexicana a cuidado y mantenimiento a pesar de la reciente alza del precio de la plata, dijo a BNamericas su presidente ejecutivo, Bradford Cooke.

En las últimas jornadas, la plata ha rondado los US$17/oz, su piso más alto en 11 meses. La minera, cuya sede está en Vancouver, optó por someter la mina a cuidado y mantenimiento en enero, luego de que el commodity bajara a cerca de US$14/oz.

Sin embargo, es improbable que la firmeza del precio justifique mantener activa la mina, cuyos costos sostenidos todo incluido llegan a US$18-19/oz, comentó Cooke en una entrevista telefónica.

“Para cambiar nuestra decisión necesitaríamos que supere los US$17/oz; además, el proceso para someter la mina a cuidado y mantenimiento ya comenzó”, explicó. “Tuvimos un primer trimestre a plena actividad en la mina, pero comenzamos los despidos en abril, lo mismo ocurrirá el tercer trimestre y los últimos se producirán hacia fines de año, cuando la mina sea sometida a cuidado y mantenimiento”.

TECNOLOGÍA DE CLASIFICACIÓN ÓPTICA

La investigación que se sigue sobre este tipo de tecnología para reducir los costos de producción en El Cubo no incidiría en los planes que tiene la empresa para la mina.

La tecnología, empleada en la explotación de diamantes, tiene el potencial de bajar los costos al separar los residuos de la mena antes del procesamiento, explicó la semana pasada el ejecutivo en el European Gold Forum.

Tras resultados positivos en laboratorio, la empresa efectúa diversas pruebas piloto antes de evaluar la posibilidad de una instalación comercial previa al cierre de la mina.

“Algunos han preguntado si los trabajos lograrán mantener la mina activa. La respuesta es probablemente no, porque no estamos invirtiendo el capital requerido para seguir detectando áreas con reservas”, aseveró Cooke. “Simplemente estamos aprovechando las reservas accesibles”.

Si se quiere seguir operando la mina a plena capacidad, habrá que invertir un capital cercano a US$10 millones, agregó.

Endeavour cuenta además con las minas de oro y plata Guanaceví y Bolañitos y el proyecto Terronera en México.

Bnamericas

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