La producción de plata que reportó la firma con sede en Ciudad de México Fresnillo (LSE, BMV: FRES) se contrajo levemente el 2012 debido a las menores leyes minerales en la mina Fresnillo, emplazada en el estado de Zacatecas.

La empresa, el principal productor mundial de plata primaria, reportó 41 millones de onzas (Moz) en el año, lo que se compara con los 41,9Moz del 2011.

Las cifras incluyen la producción del contrato Silverstream, que permaneció estable en 4Moz.

La producción de la mina Fresnillo se contrajo un 12,9% a 26,4Moz porque la ley promedio disminuyó un 17,2% a 328g/t, detalló la empresa en un informe sobre producción que publicó el martes. Se anticipan mayores bajas hasta 281g/t en lo que le queda de vida útil.

Las menores leyes fueron paliadas en parte por un mayor volumen de mineral procesado en Fresnillo, el escalamiento productivo en la mina Saucito en el estado de Sonora y las mayores leyes de la mina Ciénega en el estado de Durango.

En el 2012 se registró un récord de 473.034oz de oro, 5,4% más que las 448.866oz del 2011, gracias al primer año de faenas de la mina aurífera Noche Buena en Sonora y el crecimiento productivo de Saucito.

En tanto, el plomo repuntó un 14,9% a 24.639t y el zinc, un 7,9% a 24.639t.

En el cuarto trimestre la producción de plata subió un 4,2% en la comparación interanual a 9,6Moz y la de oro decreció un 20,6% a 97.398oz.

La compañía reportó seis fallecimientos el 2012.

PROYECCIÓN PARA ESTE AÑO

La producción argentífera se mantendría en 41Moz, indicó la compañía, y la continuación del aumento productivo gradual en Saucito compensará los mayores descensos de leyes en la mina Fresnillo.

En el caso del oro, sumaría 490.000oz por el escalamiento productivo en Noche Buena.

Además, la empresa aumentará el presupuesto para exploración a US$270mn este año, lo que excluye los gastos de exploración capitalizados. La cifra es 15% superior a los US$234mn gastados el 2012.

NOVEDADES SOBRE PROYECTOS Y OPERACIONES

Una planta de lixiviación dinámica en la mina de oro y plata Herradura en Sonora está en camino a comenzar a operar en el cuarto trimestre, mientras que la construcción del pique Jarillas en Saucito arrancaría durante el presente trimestre.

La construcción de San Julián, mina de oro y plata de US$500mn en la frontera de Chihuahua y Durango, partió tras ser aprobada por el directorio el cuarto trimestre del 2012.

Se espera que las operaciones de la planta se inicien el segundo semestre del 2014.

El proyecto de plata Saucito II obtendría la autorización del directorio durante el primer trimestre y comenzaría su construcción en la segunda mitad del año para producir un promedio anual de 8,4Moz de plata y 35.000oz de oro.

La minera sigue encaminada a reportar 65Moz de plata y 500.000oz de oro al año de aquí al 2018.

Fresnillo, que pertenece en 77,1% a la connacional Industrias Peñoles (BMV: PE&OLES), también es dueña de las minas San Ramón y Soledad-Dipolos y proyectos de desarrollo en México.

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