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McEwen Copper se compromete a realizar un PFS para Los Azules

La división McEwen Copper, propiedad en un 81% de McEwen Mining (TSX: MUX; NYSE: MUX), está avanzando en su proyecto de cobre Los Azules, en la provincia argentina de San Juan, hasta la fase de prefactibilidad.

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Lo primero que pretende hacer la empresa es construir una nueva carretera de acceso norte de baja altitud para poder acceder al yacimiento durante todo el año. La actual carretera de exploración sólo es transitable unos cinco meses al año.

A principios de este mes, McEwen celebró un taller de desarrollo de proyectos para sus altos directivos y representantes de Whittle Consulting (escenarios de desarrollo), Bechtel Corp. (estudio de viabilidad del proyecto El Pachón, a 75 km al sur de Los Azules), Samuel Engineering (gestión de proyectos, controles metalúrgicos y diseño de molinos), Stantec (geología, recursos, ingeniería minera, gestión de relaves e instalaciones de agua) y McLennan Design (métodos de construcción ecológica). Su trabajo sugiere que hay un margen considerable para mejorar la economía de Los Azules.

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La evaluación económica preliminar preparada en 2017 para Los Azules situó el valor actual neto después de impuestos en 2.200 millones de dólares (con un descuento del 8%) y la tasa interna de rendimiento en el 20,1%.

El estudio esbozó un requisito de capex inicial de 2.400 millones de dólares con una recuperación de la inversión en 3,6 años. La mina tiene una vida útil de 36 años y producirá 415 millones de libras de cobre al año durante los primeros 13 años a un coste en efectivo de 1,14 dólares por libra. En el estudio se utilizó un precio del cobre de 3 dólares por libra.

El objetivo, dice McEwen, es diseñar una mina de cobre modelo para el siglo XXI. Suministrará la materia prima para hacer posible un mundo más verde, al tiempo que incorporará el uso de fuentes de energía renovables para tener una huella de carbono baja. La innovación tecnológica sustentará una operación energéticamente eficiente.

Actualmente hay unas 280 personas, el 85% de las cuales son de San Juan, en el campamento de Los Azules para llevar a cabo las perforaciones de exploración. Se han montado dos de las 10 plataformas y la perforación comenzará el 4 de enero. Los servicios médicos y los equipos de rescate de emergencia están en el lugar desde el 1 de diciembre. Se construirá una pista de aterrizaje para facilitar el desplazamiento de personas durante el PFS.

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A principios de este año, la empresa realizó una colocación privada de 40 millones de dólares y anunció un programa de perforación de 53.000 metros para mejorar los recursos del proyecto. En enero se cerrará una segunda colocación privada de 40 millones de dólares, lo que dejará a McEwen Mining con una participación del 69% en McEwen Copper.

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