Estudios que moverán los hilos de proyectos mineros clave en México

MiningTruck

Conoce los estudios más importantes programados para este año en proyectos de oro, plata, cobre, zinc y litio, cuyo gasto de capital combinado rondará los US$1.360mn.

Media Luna

Tipo de estudio: de factibilidad

Fecha término: este año

Importancia: los resultados de perforación podrían mejorar la vida útil y la rentabilidad de la futura mina.

Torex Gold planea incorporar resultados significativos de perforación en un estudio de factibilidad de 2020 sobre Media Luna, uno de los mayores proyectos auríferos de México.

La compañía invertirá US$25mn en la excavación de túneles bajo el río Balsas este año y US$13mn en un programa de perforación confirmatorio posteriormente, que se espera terminar a tiempo para incluir los resultados en el estudio de factibilidad.

Los resultados de una campaña perforatoria previa se incorporarán en el estudio. En la estimación de enero se recategorizaron 12,6 millones de toneladas de recursos inferidos a indicados.

“Los recursos adicionales indicados [del programa de perforación confirmatoria de 2020] alargarían la vida útil de la mina descrita en el estudio de factibilidad, así como los aspectos económicos subyacentes del proyecto”, dijo Torex en un comunicado.

Una evaluación económica preliminar (PEA) actualizada en 2018 proyectó 2,18 millones de onzas (Moz) de oro durante 10 años y medio, junto con los subproductos cobre y plata,. El gasto de capital inicial se calcula en US$496mn.

Torex también desarrolla el sistema de explotación patentado Muckahi, que combina el transporte por monorrieles instalados en la parte superior de un túnel con equipo convencional de explotación de roca dura, lo que podría impulsar la rentabilidad de Media Luna.

Sonora

Tipo de estudio: revisión

Fecha término: primer semestre

Importancia: la socia estratégica china Ganfeng Lithium aportará su experiencia técnica en el activo de litio emblemático de México.

Bacanora Lithium dio un gran paso para garantizar la confianza de los inversionistas en Sonora con su asociación estratégica con Ganfeng, que además de la experiencia técnica aportará su relación con proveedores de equipos.

La compañía china comenzó una revisión del circuito hidrometalúrgico y evalúa el abastecimiento entre sus actuales proveedores para secciones clave de los equipos de producción de litio.

La revisión analizará además la posibilidad de explotar otros productos de litio de valor alto, que se sumarán al carbonato de litio de grado de batería utilizado en el estudio de factibilidad 2017 de Bacanora.

El estudio de 2017 arrojó una producción de 35.000t/a de carbonato de litio y una inversión inicial de US$420mn.

San Nicolás

Tipo de estudio: de prefactibilidad

Fecha término: primer semestre

Importancia: el estudio actualizará las métricas del activo mexicano clave de Teck Resources 18 años después de un estudio de factibilidad.

Teck avanza en el estudio de prefactibilidad y la manifestación de impacto ambiental y social en su proyecto San Nicolás, que principalmente producirá cobre. Ambos estudios estarían listos el primer semestre.

El estudio de prefactibilidad actualizará uno de factibilidad de 2002 y podría ayudar a Teck a decidir qué hacer con el activo situado en el estado de Zacatecas luego de años de incertidumbre.

En espera de los resultados del estudio, Teck podría optar por seguir reduciendo los riesgos de San Nicolás y avanzar hacia la producción o seguir adelante con la posible venta de la propiedad. La compañía está considerando ambas opciones.

Según el estudio de factibilidad de 2002, la mina produciría 230.000t/a de concentrados de cobre y 190.000t/a de concentrados de zinc con un gasto de capital inicial de US$246mn.

Las Chispas

Tipo de estudio: de factibilidad

Fecha término: mediados de año

Importancia: los resultados de perforación podrían aumentar el alcance del proyecto

Una serie de exploraciones exitosas podría apuntalar un aumento sustancial en el tamaño del activo Las Chispas, de propiedad de SilverCrest Metals, en un próximo estudio. Se trata del proyecto de plata de mayor rentabilidad de México.

Las Chispas tiene una intensa actividad exploratoria, con 15-18 equipos activos desde mediados de 2019 y 180.000m perforados. Para este año se contempla un programa de US$16mn que cubrirá 125.000m.

El estudio de factibilidad incorporará los resultados perforatorios recabados entre marzo de 2019 y el 1T20, lo que probablemente aumentarán los recursos medidos e indicados.

La PEA calcula 5,4Moz de plata y 55.700oz de oro anuales durante ocho años y medio, en función de una operación subterránea que procesará 1.250t/d tras gastarse un capital inicial de US$100mn.

Terronera

Tipo de estudio: de prefactibilidad actualizado

Fecha término: inminente

Importancia: Endeavour Silver solicitará la aprobación de Terronera al directorio luego de un estudio de prefactibilidad actualizado inminente.

La aprobación del proyecto de plata y oro Terronera podría depender de una versión final actualizada del estudio de prefactibilidad.

El estudio, previamente programado para enero de 2020, incluirá estudios de ingeniería adicionales y la revisión de estimaciones de costos.

Endeavour planea dar a conocer los resultados de la revisión del cronograma y presupuesto del proyecto una vez que tenga la aprobación del directorio. El momento dependerá en parte de si la compañía decide pasar a la etapa de factibilidad completa antes de conseguir financiamiento para el proyecto.

Un estudio técnico anterior indicó una producción de 2,9Moz de plata y 28.000oz de oro al año con una inversión inicial de US$76mn, a lo que le seguirá una expansión fase 2 de US$39mn.

Ermitaño

Tipo de estudio: de prefactibilidad

Fecha término: 4T20

Importancia: el estudio describirá el depósito Ermitaño para aumentar la vida útil de la operación Santa Elena.

First Majestic Silver está invirtiendo US$19mn en Ermitaño este año mientras avanza hacia la producción inicial en el 1T21.

De esa suma, destinará US$13mn a trabajos de desarrollo y el resto, a maquinaria, oficinas y otros artículos, dijo la compañía a BNamericas en enero.

La producción partirá el 1T21 y el procesamiento aumentará hasta 1.500-1.800t/d para fines del próximo año. El mineral proporcionará una fuente extra de abastecimiento para la mina Santa Elena, activo prioritario para la compañía después de una serie de suspensiones.

El estudio de prefactibilidad dará señales del tamaño de Ermitaño y sus leyes.

En los resultados de perforación publicados en febrero de 2019 destacaron 11,2m con 11,1g/t de oro y 128g/t de plata.

Bnamericas

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