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Mineras recobran la confianza en México

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Los productores de oro y plata en México han recobrado la confianza este año al subir notablemente los precios de los metales. El importante aumento del número de acuerdos de financiamiento, la anulación de decisiones para detener faenas y la inversión en nuevos proyectos, terrenos y exploración son señales de optimismo.

El metal amarillo supera los US$1.300/oz, lo que contrasta con la media inferior a US$1.100/oz de enero, mientras que la plata subió de US$14/oz a US$20/oz.

PUNTO DE INFLEXIÓN

Endeavour Silver desestimó sus planes de poner la mina de oro y plata El Cubo en cuidado y mantenimiento a fines de año como resultado de un alza de precios.

Los planes para extender la vida útil de la mina San Francisco de Timmins Gold también están ahora por buen rumbo tras subir los precios, mencionó la minera.

Timmins anunció el año pasado que contempla detener la producción a cielo abierto en la mina del estado de Sonora a mediados de año, mientras que las faenas de lixiviación en pilas finalizarían a comienzos de 2017.

FINANCIAMIENTO MEDIANTE VENTA DE ACCIONES

Este año se ha observado un gran incremento de este tipo de acuerdos, ya que las empresas sacan ventajas de los mejores precios de las acciones con el fin de conseguir dinero para sus operaciones y proyectos.

Este año se han anunciado además contratos por US$149 millones (mn). Desde entonces, Great Panther Silver cerró un acuerdo en firme por US$29,9mn para gastos de exploración, explotación y operación, además de posibles adquisiciones.

Pan American Silver —con minas en México, Perú, Argentina y Bolivia— presentó un prospecto preliminar por US$500mn, cuyos beneficios destinará a adquisiciones, oportunidades de crecimiento y amortización de deuda, entre otros objetivos.

ACUERDOS POR TERRENOS

Las mineras en México han anunciado inversiones en terrenos cercanos a sus propiedades.

En junio Primero Mining adquirió 30.192ha que comunican su concesión San Dimas con su propiedad Ventana en el estado de Durango.

La empresa pretende explorar nuevas áreas mineras fuera de San Dimas en que la producción no esté cubierta por un contrato de venta futura de plata que firmó con Silver Wheaton.

Argonaut Gold adquirió también en junio nuevas tierras en su proyecto San Agustín, mientras que Agnico Eagle Mines tiene previsto intensificar las exploraciones en México tras acabar de adquirir derechos de terrenos y accesos a superficie.

EXPLORACIÓN

Diversas mineras han aumentado el gasto en exploración luego de subir los precios. Alamos Gold elevó su presupuesto 2016 en US$6mn a US$16mn en la mina Mulatos.

Por su parte, Agnico tiene previsto intensificar la exploración en sus operaciones en México, mientras que Endeavour hará lo mismo en sus minas. Esta última contempla además perforar El Compás, proyecto de oro y plata que acaba de comprar.

AVANCES

Las mineras han tomado medidas este año para que sus proyectos avancen hacia la producción. Es el caso de Argonaut, que está pronta a tomar una decisión sobre la construcción de San Agustín.

En mayo el directorio de Fresnillo aprobó proyectos que totalizan US$265mn y Endeavour planifica producir dentro de poco en El Compás y Terronera.

EL FUTURO

Tras años de caídas, las mineras han aumentado su confianza y disposición a invertir en operaciones y proyectos ante el alza de los precios de este año.

Si bien han tomado medidas para adaptar sus minas a un escenario de menores precios, es probable que surjan nuevas inversiones siempre y cuando los precios no se contraigan significativamente respecto de sus actuales niveles.

Bnamericas

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