México.- Endeavour Silver investiga la tecnología de clasificación óptica para reducir los costos de su mina mexicana El Cubo. La clasificación óptica utiliza láseres para identificar y rechazar material residual de la cinta transportadora antes de que ingrese a la planta de procesamiento, lo que ofrece una posible solución a la dilución causada por vetas angostas en la mina del estado de Guanajuato, señaló el presidente ejecutivo de la compañía, Bradford Cooke, en el marco del European Gold Forum, realizado en Zúrich, Suiza.

Si bien las pruebas se encuentran en etapa inicial, la clasificación óptica podría cambiar las reglas del juego para El Cubo, según Cooke. En enero Endeavour anunció su intención de colocar la mina en cuidado y mantenimiento a fines de 2016 debido a los menores precios de la plata.

Si tiene éxito, será el primer uso de clasificación óptica en la explotación argentífera, añadió el ejecutivo.

MENORES COSTOS

La clasificación óptica podría reducir los costos de producción al disminuir los costos de procesamiento, liberando capacidad de planta y permitiendo a la compañía enfocarse en métodos de explotación por grandes barrenos más baratos, indicó el ejecutivo.

Las pruebas iniciales de laboratorio han sido positivas, favorecidas por el elevado contraste entre el mineral brillante y fluorescente y el material residual oscuro y opaco.

Endeavour despachó mineral a una instalación en EE.UU. para realizar pruebas y los resultados se esperan para las próximas semanas. Si logra tener éxito, la compañía podría instalar una planta de clasificación óptica en la mina durante el 3T16, con un costo inferior a US$1mn, dijo Cooke.

“Para fin de año esperamos tener un nuevo logro en la curva de costos de El Cubo”, añadió.

Endeavour redujo los costos sostenidos todo incluido de El Cubo de US$42/oz de plata a US$18/oz desde su adquisición de la mina en 2012.

La plata cerró en US$16,62/oz el martes en Londres, su valor más alto desde junio de 2015.

Endeavour cuenta además con las minas de plata Guanaceví y Bolañitos y el proyecto argentífero Terronera en México.

Bnamericas

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