Los presupuestos para exploración siguen bajo presión en el sector mexicano de metales preciosos. Cinco mineras destinarían cerca de US$170 millones (mn) en total a exploración este año, cifra inferior a los US$182mn que se habrían gastado el año pasado, según recientes informes de producción.

Las mineras han recortado este gasto ante la caída de los precios de los metales durante los últimos años.

La contracción afecta el potencial del sector, advirtió el año pasado la cámara mexicana Camimex. Los recursos para exploración no ferrosa sufrieron una disminución interanual de 26% en 2014, a US$856mn, y fueron 48% más bajos que en 2012.

El oro y la plata se cotizan cerca de sus niveles mínimos en seis años de US$1.100/oz y US$14/oz.

RESTRICCIONES A EXPLORACIÓN

La mayor parte del gasto derivará de Fresnillo, minera con sede en Ciudad de México que contempla invertir US$135m-140mn en 2016, frente a los US$151mn de 2015.

En tanto Alamos Gold sería otra de las mineras que presupuesta un menor monto para exploraciones este año. Sus actividades generales de exploración obtendrían US$14mn, de los cuales la mayoría se destinaría a su mina Mulatos en México, incluidos los depósitos satelitales La Yaqui (US$5mn) y Cerro Pelón (US$3mn).

El presupuesto general del año pasado sumó US$24,8mn, de los cuales Mulatos recibió US$17,4mn. La empresa cuenta además con la mina El Chanate en México, Young-Davidson en Canadá y proyectos en estos dos países, EE.UU. y Turquía.

Por su parte, el gasto de Argonaut Gold a exploraciones descendería de US$4mn en 2015 a US$2mn este año, aunque no entregó detalles por mina o proyecto. La firma tiene minas y proyectos auríferos en México, además de la iniciativa Magino en Canadá.

¿QUIÉNES SUBEN PRESUPUESTOS?

Primero Mining planea elevar los fondos destinados a exploración en México de US$6,8mn en 2015 a US$13,5mn en 2016.

Los fondos en la mina San Dimas subirán de US$6,4mn a US$9,1mn, si bien la cartografía geológica en el proyecto Cerro del Gallo se mantiene en US$400.000.

La compañía destinará también US$4mn para explorar el proyecto Ventanas, posible operación satelital de San Dimas.

Por último, Fortuna Silver subió los recursos de exploración en su mina mexicana de plata y oro San José de US$3,5mn en 2015 a US$8,2mn.

Bnamericas

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