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Fortuna Silver decidirá sobre expansión de mina San José en México

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La firma de Vancouver Fortuna Silver Mines planea concluir de aquí a fin de año los estudios de ingeniería para una expansión de la mina de oro y plata San José en México, dijo su presidente ejecutivo, Jorge Ganoza.

Fortuna, que también opera la mina Caylloma en Perú, podría invertir US$20mn-24mn en una expansión de las instalaciones de tratamiento en San José, de 2.000t/d a 3.000t/d, indicó Ganoza el martes en una teleconferencia sobre los resultados del primer trimestre.

“Pasaremos del estudio de alcance a la ingeniería básica. Tenemos presupuesto para la ingeniería pero no la construcción en el 2014”, sostuvo el ejecutivo. “Esperamos concluir estos estudios para fin de año y en ese momento la gerencia presentará sus recomendaciones al directorio”.

Fortuna entregará a fines de julio los resultados de exploración de su depósito Trinidad North, adyacente a San José, donde la empresa planea perforar dos barrenos, de acuerdo con Ganoza. La minera ha tenido “dificultades” para mantener la tasa de procesamiento en 2.000t/d en San José, pero planea lograrlo en “unas semanas más”, dijo.

Trinidad alberga recursos inferidos por 1,9 millones de toneladas (Mt) con 269g/t de plata y 1,67g/t de oro, o un contenido de 16,3Moz de plata y 100.800oz de oro. El depósito incrementará la producción de San José de aquí al primer trimestre del 2015.

La minera asignó US$7mn a desarrollos mineros este año, incluidos US$2,5mn para anexar Trinidad North a la infraestructura existente en San José.

Se espera mantener costos sostenidos totales de US$17/t en la mina Caylloma este año, lo que es “un costo razonable en este entorno de precios”, señaló Ganoza. Los costos directos de San José llegaron a US$14,41/t en el 1T, con lo que se cumplió el objetivo de la compañía para el 2014.

“Todos enfrentamos presiones por la inflación de costos, pero a medida que los precios disminuyan, también veremos cierta deflación y ajustes de costos a la baja”, agregó.

Las ganancias de Fortuna en enero-marzo se contrajeron 27% interanual a US$4,9mn como resultado de una merma de 21% y 33% en los precios del oro y la plata, respectivamente. Las ventas se elevaron 12% a US$45,5mn.

Fortuna produjo 4,63 millones de onzas (Moz) de plata, 21.242oz de oro, 25,2 millones de libras de (Mlb) de zinc y 17,8Mlb de plomo el año pasado, según la empresa. Se prevé un aumento de 30% en la producción argentífera, a 6Moz, y de 52% en la del metal amarillo, a 32.300oz.

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