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Bloqueo por mineros desaparecidos detiene la producción de la mina de Zijin en Colombia

Un bloqueo comunitario de varios días ha detenido la producción del proyecto aurífero de Zijin Mining en Colombia debido a las denuncias de que hay mineros informales atrapados en los túneles de sus tierras, dijo la empresa china a última hora del lunes.

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Quienes mantienen los bloqueos, que comenzaron el 12 de agosto, exigen que la agencia minera nacional verifique si hay mineros atrapados, dijo Zijin, y agregó que apoya una inspección lo antes posible.

“El equipo de rescate minero se hará cargo”, dijo a Reuters un portavoz de la agencia minera. “Hoy el equipo está preparado para entrar, estamos esperando la llegada de los mineros que guiarán la inspección de los túneles”.

Miles de mineros salvajes trabajan en condiciones a veces mortales en decenas de túneles informales en el municipio de Buriticá, en el noroeste de Colombia, incluidos muchos dentro de la concesión de Zijin o adyacentes a ella.

Las actividades, controladas por la banda criminal Clan del Golfo, son un problema de seguridad para la comunidad circundante y afectan a la producción de Zijin, según demostró una investigación de Reuters el año pasado.

Las carreteras cercanas a Buriticá están cortadas, al igual que la entrada a las instalaciones de Zijin, dijo la empresa en un comunicado a última hora de la noche del lunes, añadiendo que los vehículos que transportan a los contratistas han sido atacados y los puestos de vigilancia vandalizados.

El martes por la mañana, Zijin volvió a declarar que la producción está interrumpida.

No hay confirmación de que haya mineros atrapados y, por tanto, no hay cifra de supuestos desaparecidos, añadió el portavoz de la agencia minera.

Los medios de comunicación locales informaron a finales de la semana pasada que decenas de mineros podrían estar atrapados. El departamento de seguridad de la provincia de Antioquia dijo el viernes que no tenía informes oficiales de personas desaparecidas.

El alcalde de Buriticá no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Un residente local dijo a Reuters que la ciudad podría empezar a experimentar pronto escasez de alimentos debido al bloqueo.

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Zijin pagó 1,000 millones de dólares a finales de 2019 para comprar la extensa mina a la canadiense Continental Gold, a pesar de las preocupaciones de seguridad relacionadas con los ataques al personal cerca de Buriticá y más allá.

Reuters

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