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Las emisiones de la industria siderúrgica se reducirán un 30% para 2050, según un informe

Según un nuevo informe de Wood Mackenzie, se espera que las emisiones de carbono de la industria siderúrgica se reduzcan un 30% para 2050 en comparación con los niveles de 2021.

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El acero es un sector difícil de descarbonizar. Sin embargo, la evolución de los objetivos del acero ecológico está alterando el panorama de la oferta y los fabricantes de acero están siendo presionados por las partes interesadas para que reduzcan su dependencia de la ruta convencional (altamente contaminante) de los altos hornos y adopten alternativas de bajas emisiones.

“La cuota mundial de los hornos de arco eléctrico (EAF) en la fabricación de acero está aumentando con los cambios de política y la creciente atención al uso de la chatarra. La producción de los hornos básicos de oxígeno (BOF) disminuirá un 0,5% anual hasta 2050, mientras que la producción de los EAF podría aumentar un 2,3% anual en el mismo periodo. En 2050, el EAF representará el 48% de la cuota de tecnología utilizada en la fabricación de acero, frente al 30% del año pasado, lo que lo sitúa casi al mismo nivel que el método tradicional BOF”, dijo el director de investigación de Wood Mackenzie, Malan Wu.

“Junto con el hierro reducido directamente (DRI) a base de hidrógeno verde, el uso de la chatarra y la adopción de la captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS), las emisiones de carbono de la industria siderúrgica pueden disminuir un 30% respecto a los niveles actuales a mediados de siglo”.

La ruta de la chatarra-EAF es la menos contaminante entre las tecnologías disponibles. Esto hace que la chatarra sea un metal muy codiciado por los siderúrgicos. La mezcla de chatarra aumentará potencialmente en la ruta de los altos hornos gracias a las mejoras de calidad y a la modernización de los convertidores. El DRI también recibirá un impulso, principalmente debido a la adopción comercial de la ruta basada en el hidrógeno.

Se espera que la industria siderúrgica comience a utilizar el hidrógeno a partir de 2027, con la UE a la cabeza. La producción de acero a base de hidrógeno acabará representando el 10% de la producción total de acero o 232 millones de toneladas (Mt) en 2050. Wood Mackenzie prevé que el 40% de la producción de DRI a mediados de siglo será a base de hidrógeno.

Las medidas de compensación de emisiones de carbono, como el CCUS, supondrán un apoyo adicional. Wood Mackenzie cree que la industria siderúrgica podrá capturar, almacenar y utilizar potencialmente unos 178 millones de toneladas de emisiones residuales. Esto supondrá un ahorro de emisiones del 5% de la disminución del 30% de las emisiones de carbono para 2050.

“Las emisiones de gases de los altos hornos son complejas y resulta difícil separar el carbono de ellas”, dijo Wu. Partimos de la base de que los avances tecnológicos y las eficiencias de los graneles permitirán una tasa de captura máxima de alrededor del 20-25% en las economías avanzadas, como las de EE.UU. y la UE”.

“Los índices de captura pueden mejorarse si se recurre más a las tecnologías de reducción de la fundición, como HIsarna y Corex, que producen un gas superior con concentraciones de carbono mucho mayores. Esto facilitará la separación del carbono de otras impurezas. Sin embargo, estas tecnologías aún no han demostrado su viabilidad comercial, incluso después de haberse implantado en Asia y Europa”.

Se espera que China tome la delantera en la reducción de las emisiones absolutas. Wood Mackenzie calcula que las emisiones chinas se reducirán a la mitad entre 2021 y 2050, y una parte importante de la reducción de emisiones procederá de la caída prevista de la producción de acero.

Las economías maduras, como Japón, Corea, Taiwán, la UE, el Reino Unido y EE.UU., tendrán que hacer más para frenar las emisiones, ya que los países en desarrollo tardarán en adoptarlas y contribuirán poco a la reducción de las mismas. Estas economías reducirán las emisiones en casi un 50% respecto a los niveles actuales, manteniendo o aumentando su producción de acero.

La India y el Sudeste Asiático, por su parte, empeorarán su perfil de emisiones a medida que su producción de acero bruto aumente por la vía del BF-BOF. La intensidad de las emisiones agregadas en estas regiones mejorará a medida que la producción se triplique y las emisiones de carbono se dupliquen a su vez con respecto a los niveles actuales. Las iniciativas de descarbonización en estas regiones se intensificarán en la segunda mitad del horizonte de previsión.

“La responsabilidad de descarbonizar rápidamente recaerá en las economías maduras. Estas economías tratarán de reducir las emisiones mediante el cambio a la tecnología EAF, que es tres veces menos intensiva en emisiones que la ruta de los altos hornos”, dijo Wu.

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India y el sudeste asiático, los principales impulsores de la demanda, se opondrán a esta tendencia, ya que la mayoría de las ampliaciones de capacidad se realizan por la vía del alto horno. Sin embargo, casi dos tercios del incremento de la oferta entre 2021 y 2050 se materializarán en la India y el Sudeste Asiático, amortiguando el impacto negativo sobre el metal caliente”.

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