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Biden busca en el exterior metales para vehículos eléctricos, lo que supone un duro golpe para las mineras estadounidenses

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dependerá de los países aliados para suministrar la mayor parte de los metales necesarios para construir vehículos eléctricos y centrarse en procesarlos a nivel nacional en partes de baterías, parte de una estrategia diseñada para aplacar a los ambientalistas, dijeron a Reuters dos funcionarios de la administración con conocimiento directo.

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Los planes serán un duro golpe para las mineras estadounidenses que esperaban que Biden dependiera principalmente de metales de origen nacional, como había señalado su campaña el otoño pasado, para ayudar a cumplir sus ambiciones de una economía menos intensiva en carbono.

En lugar de centrarse en permitir más minas en EE. UU., El equipo de Biden está más centrado en crear trabajos que procesen minerales a nivel nacional en piezas de baterías de vehículos eléctricos (EV), según las personas.

Un plan de este tipo ayudaría a reducir la dependencia estadounidense del líder de la industria China para los materiales de vehículos eléctricos, al mismo tiempo que atraería a los sindicatos con el trabajo de fabricación y, en teoría, reduciría el desempleo provocado por la pandemia.

El Departamento de Comercio de EE. UU. Está organizando una conferencia en junio para atraer más fabricación de vehículos eléctricos al país. El plan de infraestructura de $ 1.7 billones propuesto por Biden destina $ 174 mil millones para impulsar el mercado nacional de vehículos eléctricos con créditos fiscales y subvenciones para los fabricantes de baterías, entre otros incentivos. El departamento declinó hacer comentarios.

“No es tan difícil cavar un hoyo. Lo que es difícil es sacar esas cosas y llevarlas a las instalaciones de procesamiento. Eso es en lo que se centra el gobierno de Estados Unidos”, dijo una de las fuentes.

El enfoque haría que Estados Unidos dependiera de Canadá, Australia y Brasil, entre otros, para producir la mayoría de las materias primas críticas necesarias, mientras compite por trabajos de mayor valor que convierten esos minerales en chips de computadora y baterías, según los dos. fuentes.

Asegurar la cadena de suministro completa desde metales hasta baterías no requiere que Estados Unidos sea el principal productor de materias primas, dijo una de las fuentes.

Se finalizará una estrategia completa después de una revisión de la cadena de suministro de un año con la participación de funcionarios de seguridad nacional y desarrollo económico.

Los funcionarios de Biden quieren asegurarse de que las aspiraciones de vehículos eléctricos de la administración no se pongan en peligro ya que las minas nacionales enfrentan obstáculos, dijeron las fuentes, tanto de los ambientalistas como de algunos demócratas.

“Suena hueco cuando escucho que todos usan esto como un argumento de defensa nacional, que tenemos que construir nuevas minas para tener una economía más verde”, dijo la representante estadounidense Betty McCollum, una demócrata que presentó una legislación que bloquearía permanentemente a Antofagasta Plc (ANTO .L) propuso la mina de cobre Twin Metals en Minnesota .

Ali Zaidi, asesor climático nacional adjunto de la Casa Blanca, dijo que la administración se centró en una estrategia que “aprovecha nuestros recursos nacionales de una manera responsable”, y señaló que incluía el reciclaje en la cadena de suministro.

Si bien los proyectos estadounidenses de pequeñas y grandes mineras sentirán el impacto, el dolor de cualquier proyecto bloqueado recaerá de manera desproporcionada en las empresas más pequeñas centradas en los EE. UU. Muchas grandes mineras también tienen proyectos globales que podrían beneficiarse del plan de la administración.

“Ya no podemos impulsar la producción de los productos que queremos a lugares que no podemos ver y a personas que nunca conoceremos”, dijo Mckinsey Lyon de Perpetua Resources Corp (PPTA.TO) , que está tratando de desarrollar la mina Stibnite de Idaho para producir oro y antimonio utilizados para fabricar aleaciones para baterías de vehículos eléctricos.

Inversiones

En abril, el gobierno de EE. UU. Se convirtió en el mayor accionista de la firma de inversión minera TechMet, que controla un proyecto de níquel brasileño, una mina de tungsteno de Ruanda y es un importante inversor en un reciclador de baterías canadiense.

Washington también financia la investigación de proyectos canadienses de cobalto y de tierras raras en Malawi, entre otras inversiones internacionales.

La Iniciativa de Gobernanza de Recursos Energéticos (ERGI) del Departamento de Estado es uno de los principales programas que Washington planea utilizar para ayudar a los aliados a descubrir y desarrollar litio, cobalto y otros metales para vehículos eléctricos.

Sin duda, Washington no está ignorando la minería nacional.

El Departamento de Energía de EE. UU. Ha otorgado subvenciones para ayudar a las antiguas minas de carbón a encontrar formas de producir tierras raras. Los funcionarios estadounidenses también han financiado a MP Materials Corp (MP.N) , que posee la única mina de tierras raras del país, aunque depende de procesadores chinos.

Pero la mayor parte del enfoque de Biden está diseñado para eludir las batallas con los ambientalistas y ahorrar capital para otras luchas, según una fuente de la administración.

Durante una visita a una planta de Ford Motor Co (FN) en Michigan el 18 de mayo, Biden pidió subvenciones del gobierno para nuevas instalaciones de baterías para vehículos eléctricos . Mencionó las reservas de litio de Australia durante la gira, pero no los grandes suministros estadounidenses del mineral clave de la batería.

Los republicanos dicen que los planes de vehículos eléctricos de Biden serán imposibles de lograr sin más minas estadounidenses.

“Estos extremistas ‘que no están en mi patio trasero’ han dejado en claro que quieren bloquear nuestra tierra y evitar la extracción de minerales”, dijo la representante estadounidense Lauren Boebert, republicana de Colorado, en un foro del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes celebrado el mismo día. como la visita de Biden a Michigan.

Colocación del trabajo

El enfoque de Biden conlleva riesgos, incluido el enfado de los partidarios políticos dentro del movimiento laboral que quieren que la administración esté abierta a la extracción de recursos y los trabajos correspondientes.

“Dejemos que los estadounidenses extraigan estos minerales de la tierra”, dijo Aaron Butler del sindicato United Association Local 469, que trabaja para el proyecto de mina de cobre de resolución propuesta de Rio Tinto Ltd (RIO.AX) en Arizona y respaldó a Biden en las elecciones. “Estos son trabajos bien pagados”.

Muchas de las habilidades que los sindicatos usarían para construir minas, incluido el trabajo eléctrico y de concreto, también se pueden usar para construir plantas de procesamiento de metales para vehículos eléctricos.

La Asociación Nacional de Minería, un grupo comercial de la industria, ha estado presionando a la Casa Blanca y al Congreso para que apoyen proyectos nacionales , argumentando que la pandemia de coronavirus mostró la importancia de localizar las cadenas de suministro.

La Casa Blanca de Biden ahora está trabajando silenciosamente para obtener apoyo laboral mientras intenta construir un caso de que sus políticas verdes están creando empleos, antes de las elecciones de mitad de período de 2022 que podrían determinar si la estrategia gana el respaldo del Congreso, según dos fuentes laborales organizadas familiarizadas con la campaña

Los funcionarios de Biden se han acercado a los sindicatos de todo el país para solicitar proyectos específicos de impulso del empleo por los que la administración pueda atribuirse el mérito, dijeron las fuentes laborales.

Reuters

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