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Chile amenaza con emprender acciones legales para que Albemarle revele reservas de litio

Los reguladores chilenos amenazaron a Albemarle Corp con acciones legales, exigiendo que para fin de semana la principal minera de litio del mundo presente un plan para entregar datos sobre sus reservas de metal para baterías ultraligeras, según documentos obtenidos por Reuters .

En 2016, Chile aprobó a Albemarle aumentar la producción del salar de Atacama, rico en litio, con la condición de que la minera demuestre que sus reservas podrían sostener el aumento de producción.

La agencia nuclear chilena CCHEN, que también otorga licencias para las exportaciones de litio, dijo que Albemarle no había proporcionado datos de reservas adecuados más de un año después de que el regulador lo solicitara, según una carta del 4 de enero obtenida por Reuters en virtud de la Ley de Transparencia de Chile.

Albermarle buscó mantener la confidencialidad de parte de esos datos, pero el regulador ha rechazado hasta ahora sus argumentos. Mientras tanto, los observadores del mercado se han obsesionado con la cantidad de litio disponible para los mineros porque el piso es crucial para satisfacer un auge previsto en la demanda mundial de metal para baterías de vehículos eléctricos.

“Hasta la fecha, sus representantes no han cumplido con la entrega de la información solicitada”, escribió CCHEN a Ellen Lenny-Pessagno, country manager de Albemarle en Chile. La carta le da al minero con sede en EE. UU. Cinco días a partir del 4 de enero para entregar la información o explicar cómo y por qué debe permanecer confidencial.

“CCHEN se reserva el derecho de ejercer sus facultades legales… en caso de que la información no se entregue de manera oportuna”, dijo la agencia en la carta.

El director de CCHEN, Jaime Salas, dijo a Reuters por correo electrónico que tales acciones incluían las disponibles para la agencia bajo la ley chilena.

Albemarle dijo a Reuters en un comunicado que no había ningún conflicto con CCHEN y dijo que planeaba emitir una pronta respuesta.

“Esta carta es parte de la coordinación necesaria para que CCHEN pueda acceder a la información adicional solicitada”, dijo la empresa, señalando que dependía de que el regulador “cumpla con los requisitos de confidencialidad ya que los documentos contienen información comercialmente sensible”.

La disputa comenzó a fines de 2019, poco después de que Albemarle presentara un informe a CCHEN describiendo sus reservas de litio.

El regulador cuestionó la metodología y las conclusiones, pero Albemarle se negó a proporcionar más detalles, diciendo que las reglas de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos le impedían hacerlo, según muestran los documentos.

CCHEN rechazó ese argumento inicial, señalando que los “requisitos de las instituciones extranjeras no son exigibles ni aplicables en Chile”.

En septiembre, Albemarle dijo en una carta a CCHEN que los funcionarios de la agencia podían visitar sus oficinas para ver “la documentación adicional solicitada”, pero solo si CCHEN aceptaba “ciertos requisitos de confidencialidad”.

CCHEN depende en parte de los mineros para proporcionar datos sobre las reservas de Atacama. El acuerdo que alcanzó con Albemarle requiere que el minero cumpla con sus condiciones o se arriesgue a la suspensión de su licencia de exportación.

Albemarle ha afirmado en los últimos años que opera los “mejores” recursos de litio del mundo , mientras cuida el medio ambiente y las comunidades locales, incluso en Atacama.

La compañía es una de las dos mineras de litio a las que se les permite operar en el codiciado piso, hogar de casi una cuarta parte del suministro mundial actual de metal blanco.

Reuters

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