Rio Tinto se somete a la presión por la explosión de una cueva tras la salida del CEO y los ejecutivos

Rio Tinto RIO.AX se separó de su director ejecutivo y dos diputados el viernes, ante la protesta de los accionistas por la destrucción de dos importantes refugios aborígenes y lo que se consideró una respuesta inicial inadecuada de la minera.

Las salidas son los ejemplos de más alto perfil hasta el momento de la creciente fuerza de los inversores institucionales para hacer que las empresas rindan cuentas por acciones que se quedan cortas en áreas como las obligaciones de derechos humanos y los estándares comunitarios esperados.

También surgen en medio de una mayor sensibilidad en Australia por el trato que da a los aborígenes, que están sobrerrepresentados en las cárceles del país y sufren una salud más precaria y una esperanza de vida más corta.

El presidente ejecutivo Jean-Sébastien Jacques, que ha dirigido Río desde 2016, dejará el cargo el 31 de marzo del próximo año, mientras que el jefe de mineral de hierro, Chris Salisbury, y Simone Niven, jefe de relaciones corporativas, la unidad responsable de tratar con las comunidades indígenas, lo harán también parten.

Los cambios ejecutivos “deberían ser una llamada de atención para el sector del mineral de hierro australiano y las empresas mineras de todo el mundo sobre sus relaciones con la gente de las Primeras Naciones”, dijo Brynn O’Brien, director ejecutivo del inversor activista del Centro Australasiano de Responsabilidad Corporativa.

Activistas e inversores dijeron que Rio se había quedado corto en una revisión anterior dirigida por la junta sobre cómo la minera detonó legalmente refugios rocosos que muestran 46,000 años de habitación humana en Juukan Gorge en Australia Occidental en contra de los deseos de los propietarios tradicionales. La revisión había recomendado recortar las bonificaciones a corto plazo para algunos ejecutivos.

El fondo de pensiones más grande de Australia, AustralianSuper, dijo que estaba satisfecho de que los ejecutivos de Rio Tinto habían asumido la “responsabilidad apropiada”, aunque agregó que nada podría deshacer la destrucción de los sitios de importancia cultural.

Otros sugirieron que era probable que se tomaran más medidas.

“(Este) es el resultado correcto y plantea la pregunta sobre qué sucederá después a nivel de la junta”, dijo el analista Peter O’Connor del corredor Shaw and Partners. “No creo que haya terminado todavía”.

Jacques se disculpó el mes pasado en una investigación del Senado australiano sobre la destrucción de las cuevas, diciendo que no había duda de que la compañía podría haber tomado mejores decisiones.

Las explosiones, que permitieron a Rio acceder a $ 135 millones de mineral de hierro de alta ley, generaron la condena internacional y dañaron la reputación de la minera de tratar con grupos indígenas en sus operaciones mundiales.

“Lo que sucedió en Juukan estuvo mal y estamos decididos a asegurar que la destrucción de un sitio patrimonial de tan excepcional importancia arqueológica y cultural nunca vuelva a ocurrir en una operación de Rio Tinto”, dijo el viernes el presidente de Rio, Simon Thompson.

Los propietarios tradicionales de la tierra, la gente Puutu Kunti Kurrama y Pinikura (PKKP) dijeron que no tenían comentarios sobre los cambios ejecutivos, pero que continuarían trabajando con Rio Tinto.

“No podemos permitir y no permitiremos que este tipo de devastación vuelva a ocurrir”, dijo el PKKP en un comunicado.

Cambios

Rio dijo que ya se estaba realizando una búsqueda para reemplazar a Jacques. La junta elogió su liderazgo y señaló la venta de los activos de carbón del grupo, el desarrollo de una estrategia de cambio climático y los sólidos rendimientos para los accionistas durante su mandato.

Las acciones de Río cayeron un 0,7 por ciento en el comercio australiano, en línea con un mercado más amplio y suave.

Mientras tanto, la controversia se ha extendido al resto del sector, con BHP Group BHP.AX y Fortescue Metals Group FMG.AX comprometiéndose a revisar los planes mineros que podrían amenazar los sitios sagrados a medida que intensifican las conversaciones con los propietarios tradicionales.

Las presentaciones a la investigación del Senado, que se aplazó hasta diciembre debido a las prohibiciones de viaje inducidas por el coronavirus, han arrojado luz sobre los desequilibrios de poder entre las mineras y los propietarios tradicionales en sus acuerdos.

La investigación considerará los cambios legislativos necesarios para evitar que tales incidentes se repitan. También se están revisando las leyes estatales de Australia Occidental que aprobaron la destrucción.

En representación de los propietarios tradicionales, el Consejo Nacional de Títulos Nativos (NNTC) acogió con beneplácito la medida, pero pidió una mayor reforma de la ley.

“Los propietarios tradicionales no están en contra del desarrollo económico. Solo quieren poder proteger sus sitios de patrimonio cultural más importantes “.

Reuters

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