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Mineras pisan acelerador para iniciar construcción en proyectos mexicanos

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Empresas mineras están avanzando a la etapa de construcción en una serie de proyectos de oro y plata en México. Las compañías dieron a conocer sus avances en el trámite permisos, estudios técnicos y financiamiento en al menos cinco activos locales que representan un gasto de capital combinado de US$577mn.

Estos proyectos podrían producir alrededor de 266.000oz anuales de oro equivalente y 18,8 millones de onzas (Moz) anuales de plata equivalente una vez en marcha, y ya se realizan algunos preparativos para entrar en producción entre 2021 y 2023.

San Antonio

Argonaut Gold espera avanzar de forma importante en la obtención de los permisos de su proyecto aurífero San Antonio, para el cual espera tener novedades a fines de 2019.

La mina ubicada en el estado de Baja California Sur estaba paralizada luego de que las autoridades rechazaran las solicitudes de permisos ambientales en 2012 y 2016.

En esta última oportunidad, la Secretaría de Medio Ambiente (Semarnat) señaló que necesitaría información adicional sobre los posibles impactos ambientales, entre ellos los efectos sobre un acuífero local.

“Las cosas han cambiado en Baja California y ahora vemos que este proyecto está avanzando con los permisos. Podríamos tener noticias en el cuarto trimestre”, dijo el presidente ejecutivo del grupo, Peter Dougherty, en el evento Americas Gold Forum, celebrado recientemente en Denver, Estados Unidos.

Una vez en operación, San Antonio podría producir 74.000oz anuales de oro equivalente durante una vida útil de 15 años a un costo directo promedio de US$553/oz, con un gasto de capital inicial de unos US$84mn.

Cerro del gallo

Argonaut también avanza con su activo Cerro del Gallo en el estado de Guanajuato, cuyo estudio de prefactibilidad estaría terminado a fines de 2019.

Según las actuales estimaciones, el proyecto de oro, plata y cobre produciría 95.000oz anuales de oro equivalente durante una vida útil de 7 años, a un costo directo promedio de US$516/oz.

Dougherty añadió en el evento que la compañía se encuentra evaluando la opción de financiar el desarrollo del activo mediante un acuerdo de suministro de cobre.

La construcción de los activos Cerro del Gallo y San Antonio y el proyecto Magino en Canadá establecería a Argonaut como productor aurífero de nivel medio, con un volumen equivalente de 300.000-350.000oz anuales de oro, según el ejecutivo.

Las Chispas

SilverCrest Metals está evaluando las opciones de financiamiento de Las Chispas mientras avanza a la decisión de construcción del proyecto de plata y oro.

La compañía baraja opciones de capital puro o deuda o una combinación de ambos para completar el financiamiento del proyecto de desarrollo de US$100mn.

Al mes de agosto contaba con CA$49mn (US$37mn) en caja.

“En este momento estamos en conversaciones con varios grupos para financiar esto cuando tomemos la decisión de construcción la próxima primavera [boreal]”, señaló el presidente ejecutivo de la minera, Eric Fier, en el evento Americas Gold Forum.

El estudio de factibilidad estaría terminado para 2020 y la producción comercial comenzaría en 2022.

La evaluación económica preliminar apunta a un volumen anual promedio de 13,7Moz de plata equivalente durante los primeros cuatro años de operaciones, con costos sostenidos todo incluido de US$4,89/oz.

El proyecto ofrece uno de los rendimientos más altos de la industria, con una TIR después de impuestos de 78% con precios de US$16,68/oz de la plata y US$1.269/oz del oro.

Camino rojo

Orla Mining espera anunciar en las próximas semanas un acuerdo de financiamiento para su proyecto de oro y plata Camino Rojo, ubicado en el estado de Zacatecas, señaló su presidente ejecutivo, Jason Simpson, en el evento.

“Esto nos pondrá en posición de empezar a construir el próximo año y producir oro en 2021”, comentó.

Un estudio de factibilidad publicado en 2019 estima una TIR después de impuestos de 28,7% a US$1.250/oz de oro, con el proyecto produciendo 97.000oz anuales de oro a un costo sostenido todo incluido de US$576/oz, uno de los más bajos de la industria. El gasto de capital inicial se calcula en US$123mn.

Orla está en conversaciones con Fresnillo, dueña de un activo contiguo, sobre la posibilidad de extender una de las paredes del rajo a su propiedad, lo que ampliaría significativamente el alcance del proyecto.

“Actualmente estamos en conversaciones con Fresnillo y esperamos llegar a acuerdo a fin de año”, agregó Simpson.

Terronera

Endeavour Silver está avanzando con su activo de plata primaria Terronera en el estado de Jalisco, que podría convertirse en su quinta mina mexicana.

En junio se aprobó un permiso ambiental y el estudio de prefactibilidad actualizado del el activo estaría listo próximamente.

“Estamos trabajando en un paquete de financiamiento que, esperamos, esté cerrado en más o menos un mes , lo que nos permitiría comenzar a trabajar”, dijo el presidente ejecutivo de la empresa, Bradford Cooke, durante el mismo foro.

La producción comercial está prevista para el 2T21.

El gasto de capital inicial se estima en US$76mn, y otros US$39mn se destinaría a la expansión de la Fase 2. Terronera podría aportar 5,1Moz anuales de plata equivalente a un costo sostenido todo incluido de US$1,36/oz durante una vida útil de 9,5 años, según el estudio de prefactibilidad de 2018.

Bnamericas

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