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Peñasquito compensa menor aporte de zinc de grandes mineras de México

La explotación de zinc entre los principales productores del commodity que operan en México aumentó en 2017. El mayor aporte de la mina Peñasquito de Goldcorp fue contrarrestado por caídas en otras compañías.

Las cuatro principales mineras de zinc produjeron 579.534t del metal, 5,4% más que las 549.980t de 2016, según cálculos de BNamericas.

Las empresas fueron responsables del grueso de las 680.000t totales de zinc de México, según datos preliminares del Servicio Geológico de EE.UU. (USGS).

México fue el sexto mayor productor de zinc del mundo el año pasado y el segundo en América Latina detrás de Perú, que reportó más de 670.000t en 2016, según el USGS.

PRINCIPALES MINERAS

1. Industrias Peñoles – 285.137t

La compañía, con sede en Ciudad de México, fue la principal protagonista en la producción nacional de zinc con casi la mitad de la contribución de las cuatro principales mineras y alrededor del 40% del total de México.

Sin embargo, el volumen fue levemente inferior respecto de las 286.545t de 2016.

2. Goldcorp – 163.160t

La producción de la mina Peñasquito, la única operación de zinc de la compañía en México, bastó para consolidar la posición de Goldcorp, con sede en Vancouver, como el segundo mayor productor del país en 2017.

La mina —en el estado de Zacatecas— anotó un aumento frente a las 119.251t del ejercicio anterior, ya que las leyes aumentaron de 0,54% a 0,64%, a lo que se suma un repunte de 9% en mineral en molienda y de 77% a 81% en recuperaciones.

3. Southern Copper – 68.700t

La filial estadounidense del conglomerado Grupo México, con sede en Ciudad de México, registró una caída frente a las 73.900t de su filial IMMSA el año anterior.

4. Minera Frisco – 62.537t

La minera mexicana, controlada por el multimillonario Carlos Slim, declaró una caída en sus nueve minas locales respecto de las 70.284t en 2016.

EL FUTURO

Si bien las cuatro compañías no ofrecen proyecciones sobre el zinc, las estimaciones sugieren un panorama mixto para 2018.

Peñoles no publicó el pronóstico para el zinc en sus resultados del 4T17, mientras que Goldcorp anticipa que el volumen explotado de zinc bajará a 300 millones de libras (Mlb, 136.080t) este año. A futuro, la producción aumentará a 425Mlb en 2019 y 450Mlb al año siguiente, antes de caer a 400Mlb en 2021, de acuerdo con las proyecciones.

Southern pronostica un aumento a 84.600t en 2018. (Toda la producción de zinc de la empresa derivó de su filial IMMSA en 2017).

Aunque Frisco tampoco ha divulgado un pronóstico, la producción de zinc subiría este año debido a nuevos proyectos en las minas Tayahua y María, dijo el director general de finanzas, José Corona, en una teleconferencia sobre los resultados del 4T17.

PROYECTOS

Entre los principales proyectos que impulsarán la producción de zinc en los próximos cinco años está la concentradora de zinc en la mina Buenavista del Cobre de Southern.

La inversión de US$413mn redundaría en un volumen extra de 80.000t de zinc al año con una primera partida en 2020.

En tanto, la mina de US$303mn Rey de Plata de Peñoles aportará 40.000t anuales de zinc, junto con los subproductos plata, plomo y cobre. Su puesta en marcha está programada para 2019.

Bnamericas

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