El aumento espectacular del precio del zinc a su nivel más alto en una década podría acrecentar los beneficios en el corto plazo, pero no es del todo una buena noticia para los productores, según Vedanta Resources Plc.

Los compradores encuentran difícil ganar dinero en los niveles actuales tras duplicarse los precios desde inicios del 2016, dijo Deshnee Naidoo, presidenta ejecutiva de la división Vedanta Zinc International de la compañía, en una entrevista.

“Todo el mercado está fuera de control”, dijo Naidoo en Johannesburgo el jueves. “En el corto plazo es un buen precio, pero no es un precio sostenible. Tiene que haber un precio de incentivo para los galvanizadores, los productores de aleación y las fundiciones”.

El mercado se ha ajustado tras los recortes a la oferta y las mayores restricciones de China para la minería. Glencore Plc, el principal productor, ha reducido su extracción en las minas de Australia y Kazajstán, y realizó una apuesta adicional en el zinc el martes cuando anunció planes para aumentar su participación en la empresa peruana Volcán Cía Minera SAA.

El zinc alcanzó los US$ 3,308.75 la tonelada el miércoles, el precio más alto desde el 2007, y se cotizaba en US$ 3,296.50 el viernes. A Vedanta, que controla al tercer mayor productor del metal, Hindustan Zinc Ltd., los altos precios la benefician en el corto plazo, dijo Naidoo.

Sin embargo, entre US$ 2,500 y US$ 2,800 sería un nivel más sostenible, agregó. Eso permitiría a los clientes aumentar los márgenes de ganancia y por lo tanto, el uso.

“No es un precio que esperamos ver en el mercado en el largo plazo”, dijo Naidoo. “Si no vendemos un producto que la gente pueda usar y ganar dinero, vamos a tener problemas”.

Vedanta está por comenzar la producción en su nueva mina Gamsberg en Sudáfrica en el primer semestre del 2018, dijo Naidoo. Después de un período de seis a nueve meses, la operación producirá cerca de 250,000 toneladas de metal en concentrado, lo cual contribuirá a aliviar la escasez mundial. El costo de operación en la mina se estima en US$ 1,100 la tonelada, el cuarto más bajo entre los productores, añadió.

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