La Escondida, propiedad de la empresa Minera Escondida Ltda., se ubicó como la mina que más cobre produjo en el mundo en 2016, de acuerdo con un análisis de la Cámara Minera de México (Camimex).

En orden descendente, fue seguida por las minas: PT Freeport Indonesia, Cerro Verde, Morenci, Collahuasi, El Teniente, Buenavista del Cobre, Chuquicamata, Antamina, Los Pelambres, Los Bronces, Norilsk, Las Bambas, Mina Ministro Hales, Centinela, Kansanshi, Radomiro Tomic SxEw, Tenke Fungurume SxEw, Mutanda y Oyu Tolgoi.

Por primera vez desde 2011, se estima que durante 2017 la producción de cobre de mina decrecerá marginalmente. De acuerdo a las estimaciones de la consultoría Wood Mackenzie, la producción mundial de mineral de cobre en 2017 ascenderá a un total de 19.75 millones de toneladas, un decremento de 0.7% con respecto a los niveles de 2016.

Según la Camimex, la modesta alza en la cotización del cobre, experimentada desde octubre de 2016, podría traducirse en reducciones de la producción minera, provocadas por la tentación de los trabajadores mineros de incrementar las demandas salariales que se deberán negociar con los sindicatos.

Durante 2016, el mayor productor de cobre siguió siendo Chile con 5.5 millones de toneladas (28% de la producción global). Este tonelaje representa un decremento de 4.5% comparado con 2015.

Por su parte, Perú ocupó la segunda posición al incrementar su producción 37% al pasar de 1.7 a 2.3 millones de toneladas, debido a la producción de las minas Cerro Verde de Freeport y Las Bambas de la empresa China Minerals and Metals Group. La tercera posición la ocupó China con 1.7 millones de toneladas de cobre.

En 2016, México produjo 766,000 toneladas de cobre contra las 594,000 toneladas producidas en 2015; un incremento de 28.9%. Este importante incremento se debió a la consolidación de las operaciones de la Planta Concentradora II y la Planta ESDE III de Buenavista del Cobre, pertenecientes a Grupo México.

Sumando la obtención de concentrados y cátodos de cobre, Buenavista produjo 447,418 toneladas, 57.2% más que en 2015, mientras que la Mina Caridad produjo 133 mil 256 toneladas, 1.7% más que en 2015.

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