La producción de cobre podría aumentar desde los 5,5 millones de toneladas métricas del año pasado a 6,6 millones para 2028, dijo Williams el jueves en una entrevista. Un aumento del 32 por ciento en la cartera de proyectos este año a US$65.000 millones es una señal del “optimismo moderado” en el sector minero, dijo.

La mejora de los precios del cobre ha impulsado la búsqueda de más depósitos en el mayor productor de cobre del mundo, dijo Williams.

La inversión en exploración ha aumentado durante este ciclo de precios ligeramente mejores, dijo la ministra durante la conferencia minera Perumin en Arequipa, Perú, y añadió que están viendo un creciente interés en las actividades de exploración que se habían pospuesto por la caída de precios.

Tras el alza del cobre durante nueve de un período de 11 años, el precio registró una corrección durante tres años consecutivos desde 2013 a 2015, propiciando recortes de costes de empresas y una inversión moderada en el sector.

El repunte se inició el año pasado, cuando los precios de los futuros de cobre subieron un 17 por ciento en Nueva York, y el metal rojo alcanzó un máximo de tres años a principios de este mes. En Chile, la minería está mostrando las primeras señales de una recuperación, con un alza del empleo en el sector por primera vez en casi cuatro años en junio.

La agencia gubernamental de cobre Cochilco había pronosticado en julio que los precios del cobre promediarían US$2,64 la libra en 2017, frente a un pronóstico de US$2,40 al comienzo de año.

Los futuros del cobre cotizaban alrededor de US$2,91 la libra en el Comex en Nueva York el viernes. Las proyecciones serán revisadas nuevamente para reflejar el reciente aumento de precios, señaló la ministra.

Williams dijo que esperan que los precios del cobre para el año aumenten desde la última proyección, pero creen que continuarán por debajo de los US$3. La mayor demanda de China y la industria de vehículos eléctricos será determinantes en la demanda.

Las empresas mineras verán una mayor rentabilidad como resultado de los recortes de costes durante la recesión, dijo, pero el foco debe permanecer en el mantenimiento de la productividad, incluso si los precios suben.

Durante el súper-ciclo se produjo una caída de la productividad y un aumento de los costes, dijo Williams, agregando que esperan que unos precios más altos no lleven a esa situación de nuevo.

La próxima fase debe centrarse en la innovación y la introducción de nuevas tecnologías, puntualizó.

Bloomberg

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