Chile.- El grupo Antofagasta Minerals logró una producción de 171.900 toneladas de cobre fino durante el primer trimestre de este año, lo que significa un aumento de 9,4% con respecto al mismo periodo de 2016.

Según explicó la firma ligada al grupo Luksic, este incremento se debió a una mayor producción en Minera Centinela y al hecho de que Minera Antucoya concluyó su proceso de “ramp-up” y alcanzó su plena capacidad de producción de cobre.

“Comenzamos el año con un enfoque constante en la eficiencia de los costos y mejoras en la productividad”, explicó Iván Arriagada, Presidente Ejecutivo de Antofagasta plc. “La producción de cobre del trimestre está en línea con nuestras expectativas, ubicándose un 9% por encima de lo producido en el mismo periodo del 2016”, destacó.

En otros datos informados por el grupo, la producción de oro entre enero y marzo se ubicó en las 53.300 onzas, lo que implica un descenso de 6% respecto a los tres primeros meses del año anterior, arratrada por una menor ley de este metal en Minera Centinela.

Por su parte, la producción de molibdeno saltó en 29,4%, llegando a 2.200 toneladas, debido a mejores leyes y a un aumento en la recuperación en Minera Los Pelambres. En cuanto a los costos del Grupo Minero, el costo de caja, antes de créditos por subproducto, bajó a US$ 1,59 por libra, un 7,6% menos comparado con los primeros tres meses del año anterior, mientras que el costo neto de caja (C1) se redujo en un 7,3%, llegando a US$ 1,27 la libra.

No obstante, Arriagada rescató que “los costos de caja antes de créditos por subproductos estuvieron un 8% más bajo que el primer trimestre del año pasado, ya que continuamos avanzando en medidas para mejorar los costos”.

Para 2017, la compañía mantiene su estimación de una producción de cobre en un rango que va entre las 685.000 y 720.000 toneladas, con un costo de caja antes de créditos por subproductos similar al del año pasado, alrededor de US$ 1,55 la libra. Asimismo, también se conservan las expectativas de un costo neto de caja de US$ 1,30 la libra durante 2017.

Diario Financiero

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