Chile.- La contraofensiva de SQM contra Corfo por el salar de Atacama, que los llevó ante el tribunal arbitral de la CCS, fue acogida por el juez arbitro Héctor Humeres, mismo que lidera las dos demandas de la Corporación contra la minera por el contrato en el Salar.

En su demanda, SQM pedía que se revisaran los pagos que la empresa ha hecho al fisco desde 1997, cuando comenzó a operar el contrato, y no solo en el periodo 2009-2004 como lo pidió el año pasado Corfo, entidad que pidió terminar el acuerdo antes de su expiración en 2030.

Según la minera, al verificar las liquidaciones de pago que efectuaron desde 1997, se caen los argumentos de Corfo en el juicio arbitral, lo que incluso podría obligar a que la entidad estatal devuelva $ 2.580 millones (cerca de US$ 3,8 millones) a la minera por haber pagado de más.

En Corfo, en todo caso, aún están confiados en ganar el arbitraje, teniendo como antecedente que la empresa es investigada por la Fiscalía Centro Norte por haber incurrido en falsificaciones de datos de producción y exportación de litio, con lo que Corfo habría recibido una menor renta. Según trascendió, la agencia estatal ya habría contestado la demanda.
Con estos antecedentes, más este tercer litigio, el juicio arbitral podría extenderse más allá de 2017.

En tanto, hoy se conoció oficialmente que la Comisión Chilena de Energía Nuclear (Cchen), autorizó el aumento de cuota de extracción de litio a la empresa Rockwood, competidora de SQM en el Salar de Atacama, quienes firmaron a principios de este año un acuerdo con Corfo para invertir entre US$ 400 millones y US$ 600 millones para aumentar su producción de carbonato de litio grado batería, pasando desde las actuales 24 mil toneladas a 70 mil toneladas. El acuerdo tiene una duración de 27 años.

La estadounidense planea levantar una planta de hidróxido de litio y otra de carbonato de litio. El Estado se asegura un pago de impuestos de entre US$ 70 millones y US$ 100 millones. Ahora falta el visto bueno del consejo directivo de Corfo.

La Tercera

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