El recorte de costos acaparó la atención de los productores de plata entre 2011 y 2015 al derrumbarse los precios de US$50/oz a por debajo de los US$15/oz.

Sin embargo, hay diversos productores en México que se aprontan a elevar la producción, y la reciente alza a cerca de US$20/oz ha estimulado sus avances.

Cuatro mineras de alto crecimiento apuestan por más de 20 millones de onzas (Moz) anuales adicionales en total en los años venideros al invertir en operaciones y proyectos.

1. FRESNILLO

La minera, con sede en Ciudad de México, proyecta 65Moz anuales de plata para 2018, lo que se compara con los 47Moz de 2015 (esto incluye el volumen derivado de acuerdos de producción futura de plata).

El crecimiento derivará de proyectos como la mina San Julián, valorada en US$515 millones (mn) y cuyo comisionamiento en su primera etapa culminó en julio, además de una planta de piritas de US$155mn y una ampliación por US$110mn en Centauro, estas últimas aprobadas en mayo.

El proyecto de US$305mn Juanicipio, en que posee un 49%, comenzaría a producir en 2018. La futura mina pertenece en un 44% a la júnior canadiense MAG Silver. Para este año Fresnillo anticipa 49M-51Moz de plata.

2. ENDEAVOUR SILVER

El proyecto Terronera podría arrojar hasta 6Moz de plata equivalente anuales si la minera canadiense logra identificar más recursos, dijo su presidente ejecutivo, Bradford Cooke, a BNamericas en abril.

Esto se compara con los cerca de 3Moz anuales calculados en una evaluación económica preliminar (PEA) de 2015.

Si bien avanza la exploración en el proyecto, localizado en el estado de Jalisco, la minera contempla agilizar la producción en El Compás, iniciativa de oro y plata que compró hace poco.

Anualmente se prevén 15.100oz de oro y 121.000oz de plata, según una PEA de enero que entregó su anterior dueño, Canarc Resources.

Endeavour subió la proyección 2016 de 4,9M-5,3Moz a 5,5M-6,0Moz de plata y las minas Bolañitos y El Cubo serán las responsables del incremento. La compañía canceló sus planes de poner a esta última en cuidado y mantenimiento al mejorar el precio de la plata.

3. ENDEAVOUR SILVER

Los trabajos en la mina San José, para subir el ritmo de procesamiento de 2.000t/d a 3.000t/d, finalizó en julio y debieran elevar la producción argentífera a 7,0M-8Moz anuales, cerca de 2,5Moz más que los 4,94Moz del año pasado.

Para este año la mina del estado de Oaxaca reportaría 5,9Moz.

4. AMERICAS SILVER

A una escala menor, Americas Silver contempla seguir adelante con su proyecto San Rafael y así comenzar con su producción en 2017.

El proyecto, parte de las operaciones Cosalá en el estado de Sinaloa, registrará 800.000oz de plata anuales, además de zinc y plomo como subproductos.

La compañía, a nivel general, anticipa 2,5M-3,0Moz de plata este año.
Bnamericas

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