La minería hondureña vive los años de las vacas flacas. La depresión de las economías en los países industrializados ha dejado bajos precios de los metales. A esto se suma la elevada carga tributaria y el mal servicio de energía eléctrica, entre otros factores que provocaron que muchas empresas mineras hayan dejado de operar en el país y las exportaciones hayan caído.

Las compañías que explotaban óxido de hierro cerraron sus operaciones hace más de un año. En 2015, el país no reportó exportaciones de este mineral y este año se suma el plomo y una estrepitosa caída de la plata.

Según los registros del Banco Central de Honduras (BCH), las exportaciones de oro cayeron de US$112,1 millones en 2014 a US$96,9 millones en 2015; mientras que las exportaciones de plata bajaron de US$32,4 a US$16,3 millones en el mismo período (casi el 50%).

El plomo y el zinc también vieron reducidas sus exportaciones en esos mismos años al pasar de U$20 millones a US$10,1 millones y de US$27,1 a US$21,6 millones, respectivamente.

“En total las exportaciones de minerales cayeron 40,5% en 2015”, confirma el Banco Central de Honduras.

Entre enero y abril de 2016, el BCH reporta US$32,8 millones en exportaciones de oro, US$500.000 en plata, US2,4 millones en zinc y cero millones en plomo y óxido de hierro.

“La contracción en la actividad minera, dada la menor extracción de zinc, plomo, plata y oro, por el desincentivo generado por la disminución en los precios internacionales, así como por el alza en los costos de algunos insumos utilizados en el proceso productivo…”, establece el informe del Índice Mensual de Actividad Económica (IMAE) de abril.

Desde 2007 el país no registra nuevas inversiones en el sector, y más bien reporta el cierre de las empresas que se dedicaban a esta actividad en diversas regiones.

El asesor de la Asociación Nacional de Minería Metálica de Honduras (Anamimh) y expresidente de ese organismo, Santos Gabino Carvajal, dijo a D&N que en los últimos años el número de empresas operando (explorando y exportando minerales) en el país se ha reducido a tres: la mina de El Mochito, en Las Vegas, Santa Bárbara; Minerales de Occidente en San Andrés, Copán; y Cerros del Sur en el Corpus, Choluteca.

Según los directivos, son muchos los factores que tienen al sector de capa la caída; aspectos sociales, las altas cargas tributarias, los costos de producción, servicios públicos deficientes, la depresión en economías de países receptores de estos productos (principalmente China) y el bajo precio en el mercado internacional son algunos de ellas.

Hace dos años han visto caer la producción y las exportaciones como consecuencia de una desaceleración económica en los países industrializados que ha bajado la demanda de los productos que se extraen en América. “Eso ha causado un no crecimiento en el sector aquí en Honduras”, dijo Sierra.

Según los estudios, en la región sur y en el oriente hay importantes reservas de oro y se puede encontrar un poco de barita, antimonio, plomo y cobre; en la parte occidental, el oro y la plata, y en Olancho y Colón, el hierro.

“Es un potencial increíble de reservas, pero eso necesita de una inversión millonaria para llegar a esos depósitos”, dijo el presidente de Anaminh, quien apuntó sobre la necesidad de generar “un poco más de confianza de que estamos mejorando en la parte jurídica y en diversos aspectos” y superar problemas en la prestación de servicios básicos, principalmente la energía eléctrica, para atraer nuevas inversiones.

La Prensa

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