México.-  First Majestic Silver anunció que subirá notablemente el gasto en sus minas durante el segundo semestre tras la reciente alza de los precios de la plata.

La compañía, junto a otras minas de plata, se vio obligada a asignar una inversión mínima para sus propiedades en el último años porque el metal se desplomó a US$14/oz, mientras que la producción de algunas minas disminuyó para proteger los márgenes, explicó su presidente ejecutivo, Keith Neumeyer, en una teleconferencia sobre el 2T

“El principal objetivo del negocio en los últimos años ha sido proteger la tesorería para impedir que la empresa recurra al mercado a pedir financiamiento cuando el precio de las acciones está muy bajo”, expresó el ejecutivo. “Tuvimos éxito en ello, pero llegó el momento de comenzar a reinvertir capital”.

PRESUPUESTO

First Majestic elevó su presupuesto del segundo semestre para exploración y trabajos en US$20,9 millones (mn) al subir la plata a cerca de US$20/oz.

Este monto financiará un aumento de 51% en trabajos y de 71% en exploración entre las seis minas mexicanas de la empresa. La atención se centrará en perforación para confirmar la mineralización con el fin de avalar la explotación subterránea y seguir definiendo reservas y recursos.

Una zona de especial interés es la mina La Guitarra, cuya inversión tiene por fin preparar una ampliación en la mina y molino de 1.000t/d.

La compañía pretende perforar 5.000m en el proyecto Plomosas y culminar una evaluación económica preliminar para fines de 2017. A esto se suman ampliaciones, como de una planta de tostación de US$8,8mn en La Encantada, que permitirá recuperar otros 1,5 millones de onzas (Moz) anuales de plata.

Sin embargo, la mayor inversión no rendirá frutos inmediatamente. “Hay un retraso de 12-18 meses desde el momento en que optamos por volver a aumentar la inversión hasta alcanzar una mayor producción”, advirtió.

Los productores de plata están en fase de recuperación tras minimizar las inversiones en sus operaciones, dijo esta semana a BNamericas el analista Chris Thompson, de Raymond James.

RESULTADOS

First Majestic produjo 4,7Moz de plata equivalente y 2,8Moz de plata el 2T, lo que representa un salto interanual respectivo de 23% y 5,0%.

Los ingresos repuntaron 22% a US$66,1mn porque aumentó la producción y el precio efectivo promedio de la plata se mantuvo en US$17,01/oz.

La firma contabilizó una ganancia neta de US$6,1mn, lo que contrasta con la pérdida neta de US$2,6mn del 2T15. Los costos sostenidos todo incluido (AISC) bajaron 24%, a US$10,97/oz.

PROYECCIONES

El tercer mayor productor de plata de México durante el 1T rebajó el pronóstico 2016 de 12,0M-13,3Moz a 10,7M-11,9Moz de plata y de 17,8M-19,8Moz a 16,8-18,7Moz de plata equivalente.

La rebaja en el caso de la plata obedece a la menor tasa de procesamiento en las minas Del Toro y La Guitarra frente a anteriores pronósticos y respecto de la plata equivalente obedece a los efectos de un alza en los precios de la plata sobre las onzas equivalentes derivadas de metales como subproductos.

Las proyecciones de los costos directos disminuyeron de US$7,11-7,60/oz a US$5,40-6,00/oz de plata y aquellos de los AISC, de US$12,29-13,36/oz a US$11,50-12,35/oz.

Bnamericas

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