Los resultados de exploración de dos proyectos indican un incipiente distrito minero en el estado mexicano de Jalisco.

Endeavour Silver avanza con su proyecto de plata y oro Terronera, en tanto que Agnico Eagle Mines perfora el proyecto aurífero El Barqueño dentro de la misma franja.

Los proyectos tienen el potencial para poner a Jalisco en el mapa como un estado minero importante. Actualmente, la única mina de metales preciosos del estado es la operación argentífera San Martín de First Majestic Silver, según el Servicio Geológico Mexicano.

TERRONERA

Endeavour Silver informó que Terronera albergaba recursos medidos e indicados por 33,8 millones de onzas (Moz) de plata equivalente a fines de 2015, además de 11,0Moz en la categoría de inferidos.

La firma espera invertir cerca de US$7 millones (mn) en exploraciones en la propiedad este año a fin de elevar los recursos.

Según una evaluación económica preliminar realizada el año pasado, la tasa interna de retorno neta llega a 20% para una mina de 1.000t/d que producirá 3Moz anuales de plata equivalente durante 10 años con un precio de US$18/oz de plata.

Si bien el proyecto cumple la tasa mínima de retorno de Endeavour con los precios actuales y los tipos de cambio, la firma espera incrementar los recursos en un 50%, lo que le permitiría contar con una operación de 1.500-2.000t/d y una producción de hasta 6Moz/a de plata equivalente, dijo a BNamericas la semana pasada su consejero ejecutivo principal y director, Bradford Cooke.

La iniciativa también tiene un importante potencial al alza en cuanto a exploraciones, de acuerdo con Cooke, lo que incluye la posibilidad de avanzar en la veta Terronera y explorar al menos otras 19 vetas que nunca se han perforado.

EL BARQUEÑO

Agnico Eagle manifestó que planea ejecutar el proyecto El Barqueño como su cuarta mina de oro en México.

La firma, el cuarto mayor productor de oro del país, estableció un presupuesto de US$13mn para perforaciones en el proyecto en 2016, tras invertir US$17mn el año pasado. Los recursos inferidos iniciales llegan a 610.000oz de oro.

PROYECCIONES

Las exploraciones realizadas hasta la fecha por Endeavour Silver y Agnico Eagle sugieren que las dos empresas canadienses siguen estrategias diferentes con miras a avanzar con sus proyectos en Jalisco hacia la etapa de producción.

Debido a su menor escala y finanzas más limitadas, el enfoque de Endeavour apunta a la construcción de una mina relativamente pequeña para generar un flujo inicial de efectivo. Exploraciones adicionales, financiadas con ese flujo de efectivo, darán a la compañía el potencial para posteriores ampliaciones.

Por su parte, el mayor tamaño de Agnico le permite invertir más en exploraciones en una etapa inicial, lo que la dejaría en una buena posición para acumular muchos más recursos antes de partir con la fase de ingeniería, lo que sugiere que la empresa podría estar planificando una mina de gran envergadura.

Si bien aún están en etapa inicial, tanto Terronera como El Barqueño son prospectos prometedores.

Bnamericas

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