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Lundin sube apuesta por Candelaria: invertirá US$ 760 millones en el proyecto

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Chile.- El frenazo de la inversión minera es una realidad en el mundo, pero en Chile si existe una región en la que se encarna esta nueva realidad es Atacama, en la que se detuvieron mega iniciativas como El Morro o Pascua-Lama.

Sin embargo, un nuevo actor en la industria nacional revive las esperanzas en la zona. Se trata de la canadiense Lundin, que adquirió en 2014 la minera Candelaria a la estadounidense Freeport-McMoRan.

En julio de este año la compañía recibió la aprobación ambiental para la extensión de la vida útil del yacimiento, que en principio requería de una inversión de US$ 460 millones, según calculó Freeport en su momento. No obstante, hace algunas semanas la canadiense organizó una visita de analistas al yacimiento, en la que actualizó su plan minero y las necesidades de capital.

Así, les comunicó que el proceso de continuidad y mejoramiento de los procesos de la mina necesitará de US$ 760 millones entre 2016 y 2024. El fuerte de la inversión se realizará en el periodo 2016-2019, en el que desembolsarán US$ 462,1 millones, mientras que en 2020-2024 serán US$ 298,2 millones.

Según comenta la compañía en presentación a analistas, dieron por iniciados los trabajos tempranos de construcción de las mejorar, mientras que las obras civiles del nuevo depósito de relaves -denominado Los Diques- comenzarán a más tardar en 2016.

Esta obra implicará una inversión entre 2016 y 2018 de US$ 326 millones. El ejercicio que concentrará mayor parte de estos recursos será 2017 con US$ 180 millones. La construcción tendrá una capacidad de 600 millones de toneladas aproximadamente, superior a los requerimientos de la vida útil de la mina.

El plan minero

Esta apuesta de Lundin no sólo incluyó la actualización de la inversión estimada en su minuto por Freeport, sino que también modificó el plan minero para Candelaria.

De acuerdo a lo presentado, los cálculos de producción total del yacimiento son de 2,4 millones de tonelada, versus la estimación de 1,9 millones existente anteriormente. Esto representa un aumento de la producción de cobre del 25%.

Asimismo, señalan que la idea es explotar Candelaria hasta 2032, cinco años más de lo proyectado. De hecho, el peak de producción se alcanzaría en 2031 con 174 mil toneladas de cobre.

En costos, la proyección de cash costs (C1) es de US$ 1,58 la libra de cobre para el próximo ejercicio, mientras que el promedio de la vida útil de la mina es de US$ 1,54 la libra del metal rojo.

Impulso a exploraciones

La canadiense también comunicó a los analistas que desarrolla un agresivo programa de exploración entre este año y 2018, teniendo como objetivo las áreas de extensión laterales investigadas desde 2010.

Entre 2010 y 2014 se invirtieron US$ 117 millones, las nuevas campañas requerirán de US$ 119 millones. En 2016 y 2017 serán los ejercicios con mayor actividad al requerir de US$ 32 millones para cada uno de esos años.

La empresa indicó a los analistas que existen opciones de extender todavía más la vida útil de la mina, en base al resultado de estas exploraciones.

En octubre de 2014 Freeport informó del acuerdo definitivo para vender el 80% de su participación en las minas Candelaria y Ojos del Salado a Lundin en US$ 1.800 millones en efectivo más una suma de hasta US$ 200 millones, en función de los ingresos y el precio del cobre. El porcentaje restante continuará en manos de la japonesa Sumitomo.

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DIARIO FINANCIERO

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