La baja del precio del cobre le está costando caro a Codelco.

Primero fueron las utilidades y ahora serán sus costos de financiamiento.

Ayer la calificadora de riesgo S&P recortó a negativa su perspectiva para la minera Codelco, esto por caída de los precios del metal rojo. La nota la dejó en “AA-”.

La clasificadora advierte que la baja en los precios amenaza su capacidad de apalancamiento y que podría recortarle la nota en los próximos 12 meses si el precio permanece en US$ 2,40 la libra o menos y “si la empresa no es capaz de reducir sus costos o inversiones de capital que compensen el aumento del apalancamiento o si el gobierno pospone inyecciones de capital”, consigna la nota de S&P.

Ayer, los precios a futuro cerraron en US$ 2,30 la libra en Nueva York. De acuerdo a datos Bloomberg, los precios han caído en 19% en los últimos cuatro meses.

Por otra parte, la semana pasada Coldelco anunció medidas drásticas para enfrentar el desplome del precio del cobre y la dramática caída de sus beneficios.

En tal sentido, la mayor productora de cobre del mundo reveló que está repensando la expansión de Andina y que a partir del 1 de septiembre se congelan los sueldos ejecutivos y las nuevas contrataciones.

“Esta es la realidad que nos toca vivir y, por ende, nuestro deber es ajustarnos a estas circunstancias, abrazando los nuevos desafíos y dejando atrás la comodidad del superciclo minero. En este momento no hay espacio para la mezquindad o para demandas que no se ajustan a la realidad que vive la minería”, fue la explicación del presidente de la estatal, Nelson Pizarro.

Codelco reportó que sus beneficios cayeron en un tercio en el primer semestre (33%), en comparación con el mismo periodo el año pasado.

Asimismo, en entrevista con El Mercurio, Pizarro dijo que con la libra de cobre a menos de US$ 2,30, la minera dejaría de aportar al fisco.

La expansión de Andina es parte del plan de inversión de US$ 25.000 millones de Codelco, el cual tiene por objetivo reemplazar depósitos más antiguos y de baja ley. Pizarro señaló que el presupuesto de inversión está bajo una nueva evaluación ante la realidad de la caída de los precios del cobre, el alza del dólar y la menor demanda china.

Codelco estima que los precios se recuperarán este año a US$ 2.40 o US$ 2.45 la libra y a US$ 2.59 el año próximo. En tanto, el exceso de oferta comenzará a reducirse en 2017.

Agencias

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