A pesar de estar en una etapa muy temprana, el proyecto aurífero El Barqueño en México pareciera haber generado una enorme efervescencia a Agnico Eagle Mines.

La minera canadiense pagó US$180mn en noviembre por la adquisición de Cayden Resources, dueña del proyecto en el estado de Jalisco. La suma es alta, puesto que El Barqueño no tiene una estimación de recursos y menos aún una evaluación económica preliminar ni un estudio de prefactibilidad.

Entonces, ¿qué tiene El Barqueño que capta tal interés de uno de los mayores productores de oro de México?

¿UN SEGUNDO PINOS ALTOS?

Agnico cree que El Barqueño podría albergar un depósito de oro y plata similar al detectado en su mina Pinos Altos, una de las operaciones auríferas más grandes y de más bajo costo de México.

La mina del estado de Chihuahua produjo 50.106oz de oro a un costo directo sobre la base de subproductos de US$357/oz, por sobre las 12.448oz a US$444/oz en el satélite Crestón Mascota.

Como Pinos Altos, El Barqueño podría convertirse en una mina a cielo abierto y subterránea con procesamiento por lixiviación en pilas y molienda, indicó Agnico en un comunicado sobre los últimos resultados de perforación.

LEYES ALTAS

Los resultados de la perforación entre fines de agosto de 2014 y el cierre de mayo de 2015 arrojaron algunas leyes auríferas altas.

Los mejores resultados se obtuvieron en el objetivo Azteca-Zapoteca, en que un barreno arrojó 3m con 7,8g/t, incluidos 1,5m con 11,15g/t, y 2m con 8,01g/t.

La perforación en la veta Angostura entregó resultados en el rango de 1,00-6,34g/t y en Peña de Oro, de 1,09-3,95g/t.

POTENCIAL DE EXPLORACIÓN

El programa inicial de perforación de Agnico, valuado en US$15mn, tiene por fin definir los límites de los tres objetivos existentes y sondear nuevas estructuras mineralizadas. La campaña concluiría antes de julio.

En este momento operan cinco sondas de perforación. Hasta ahora Agnico ha ampliado el prospecto Angostura en 300m a cerca de 1.000m y Peña de Oro en 240m a 640m, mientras que Azteca-Zapoteca está abierta en profundidad y a lo largo de la mineralización.

Se evalúa un programa complementario para confirmar las áreas mineralizadas y sondear las extensiones hasta la mineralización conocida.

Se analizarán nuevos objetivos exploratorios en el proyecto con otros dos equipos de perforación diamantina, los que estarían en el lugar a principios de julio.

A pesar de que Cayden pasó más de un año en perforaciones, la concesión El Barqueño contiene áreas sin explorar de mineralización aurífera en zonas en que ya se producía a pequeña escala, además de diversos prospectos y objetivos de perforación, agregó Agnico.

La empresa espera publicar un cálculo inicial de recursos a fines de año.

POTENCIAL AMPLIACIÓN

Agnico cerró la toma de control de la júnior Soltoro por CA$31,6mn (US$25,7mn) el 9 de junio, con lo que adquiere otras 30.000ha en el estado de Jalisco.

El terreno incluye el proyecto de plata y oro El Rayo y otra propiedad contigua a El Barqueño, lo que otorga a la empresa más extensión para ampliar sus actividades exploratorias en el área.

PERSPECTIVA

Agnico usa su músculo financiero para acelerar fuertemente la exploración en el proyecto. Su campaña inicial de 30.000m está cerca de culminar apenas siete meses después de la adquisición de Cayden.

La escala de inversión, incluidas las compras de Cayden y Soltoro y un programa inicial de perforación, indica que la compañía confía en que El Barqueño se convertirá en una gran operación y su cuarta mina aurífera en México.

Bnamericas

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