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Palmarejo entrará en operación en marzo y duplicará producción de plata de Coeur

La estadounidense Coeur d’Alene Mines (NYSE: CDE, TSX: CDM) prácticamente duplicará su producción el 2009 cuando entre en operación su proyecto Palmarejo, dijo el gerente general de la compañía, Dennis Wheeler. El proyecto, que se emplaza en el estado mexicano de Chihuahua, consiste en una operación a cielo abierto y subterránea de plata y oro.

Coeur adelantó a marzo del 2009 la fecha de inicio para Palmarejo, fijada originalmente para mediados del mismo año, según un comunicado de la empresa.

Palmarejo contempla producir 5,1Moz de plata y 67.000oz de oro en Palmarejo, mientras que en el 2010 alcanzaría los 7,4Moz de plata y 92.000oz de oro.

La operación debiera generar un flujo de efectivo de US$125mn el 2009, considerando los precios actuales de los metales, dijo el viernes Wheeler durante una conferencia telefónica en la que se analizaron los resultados del trimestre.

Un estudio de factibilidad divulgado en junio definió reservas probadas y probables de 9,82Mt con 2,38g/t de oro y 198g/t de plata, o un contenido de 751.000oz de oro y 62,4Moz de plata, en el yacimiento Palmarejo.

El estudio se centró exclusivamente en Palmarejo, uno de los tres grandes yacimientos conocidos de plata y oro del distrito, indicó Coeur y agregó que actualizará el estudio de factibilidad para incluir los resultados de su programa de exploración del 2008.

“La actualización debiera traducirse en mayores niveles de producción de plata y oro, una mayor vida útil y una estimación de flujo de efectivo más alta”, manifestó Coeur.

La compañía asignó US$8mn para la exploración de Palmarejo en el 2008, que se centrará en estudios geotécnicos y perforaciones para confirmar la mineralización, así como en ampliar y elevar de categoría los recursos medidos e indicados del yacimiento cercano Guadalupe, que ascienden a 28,8Moz de plata y 384.000oz de oro.

La inversión prevista para el 2008 en Palmarejo bordea los US$200mn, de los cuales se desembolsaron US$63mn en el primer semestre.

La empresa también tiene la mina San Bartolomé, en Bolivia; la mina Cerro Bayo, en Chile; la mina Martha, en Argentina; las minas Endeavor y Broken Hill, en Australia; y la mina Rochester Mine, EEUU.

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