Lunes 06, Noviembre 2006

La canadiense Pan American Silver (TSX: PAA) registró una utilidad neta récord de US$16,4mn el tercer trimestre del 2006 frente a los US$172.000 de la comparación año con año gracias a los altos precios de los metales y una mayor producción, informó la empresa en un comunicado.

Las ventas sumaron US$64,3mn el 3T06, un alza de 114% respecto de los US$30,1mn del mismo trimestre del año pasado, en tanto que el flujo de caja operacional subió de US$4,2mn a US$15,8mn.

El flujo de efectivo más los activos líquidos debieran cubrir con creces los gastos de capital previstos, incluidas la construcción del proyecto Manantial Espejo en Argentina y la ampliación de la mina Morococha en Perú, manifestó PanAm.

Los costos de producción cayeron a US$9,13mn el 3T06 comparado con los US$16,2mn del mismo período anterior.

La utilidad neta para los primeros nueve meses del 2006 sumó US$28,6mn frente a US$920.000 en igual lapso del 2005.

La producción total de plata aumentó a 3,23Moz el 3T06 comparado con 3,20Moz año con año, en tanto que enero-septiembre, subió de 9,29Moz a 9,87Moz.

Los costos directos de producción consolidados el 3T cayeron a US$1,57/oz de plata frente a los US$4,15/oz registrados el mismo trimestre del 2005 gracias al valor “extremadamente positivo” de los metales básicos, según el documento.

La producción de zinc y plomo cayó el 3T a 9.922t y 4.060t, comparado con las 9.977t y 4.113t del tercer trimestre del año pasado, respectivamente. La producción de metal rojo subió de 1.042t a 1.126t en la misma comparación año con año.

PRODUCCIÓN PERUANA

La mina Huarón produjo 941.569oz de plata, 3.095t de zinc, 1.750t de plomo y 426t de cobre el 3T06, lo que se compara con las 940.400oz de plata, 2.823t de zinc, 1.635t de plomo y 449t de cobre producidas el mismo trimestre del año pasado. Dichos incrementos se deben a una tasa de producción récord, que debiera mantenerse en el 2007.

La mina Quiruvilca produjo 489.972oz de plata, 2.090t de zinc, 650t de plomo y 308t de cobre el 3T06 comparado con 579.586oz de plata, 2.698t de zinc, 754t de plomo y 366t de cobre el tercer trimestre del 2005, indicó la empresa.

La mina Morococha produjo 694.984oz de plata, 4.567t de zinc, 1.591t de plomo y 381t de cobre el 3T06, lo que se compara con las 705.981oz de plata, 4.455t de zinc, 1.724t de plomo y 227t de cobre el mismo período anterior.

Las mermas en la producción del 3T se deben parcialmente a las menores leyes obtenidas en Morococha y Huarón, pese a que se aumentó la tasa de producción en esas minas en un intento paliativo, sostuvo el viernes el gerente general de Pan American, Geoff Burns, durante una conferencia telefónica el viernes.

Sin embargo, Morococha siguió siendo la mina de menor costo de la compañía, con un costo directo de producción negativo de US$5,14/oz registrado el tercer trimestre.

Por otro lado, los envíos de plomo fueron interrumpidos por huelgas portuarias en Perú durante el trimestre, explicó Burns.

OPERACIONES MEXICANAS Y BOLIVIANAS

La mina mexicana La Colorada produjo 923.553oz de plata y 68t de plomo el 3T06 frente a 817.744oz de plata y una producción inexistente de plomo el mismo período del año pasado, según la empresa.

PanAm también anunció la inauguración de su producción de plata en la mina Alamo Dorado en México, que debiera incrementar la capacidad de la planta a 4.000t/d.

Se espera asimismo que la mina produzca 300.000oz de plata en lo que queda del año y cerca de 5,0Moz/a de plata y 12.000oz/a de oro durante una vida útil de 8 años.

Sin embargo, Burns agregó que los despachos de plata desde México se vieron retrasados en octubre, lo que podría incidir en los ingresos del 4T.

En Bolivia, la mina San Vicente reanudó la producción el 3T06, con 55.370oz de plata, 169t de zinc y 11t de cobre el 3T06 luego de interrumpir el procesamiento de mineral el 2T debido a conflictos políticos, según Burns. El último trimestre, PanAm procesó mineral extraído y apilado durante el 2T.

San Vicente produjo 133.920oz de plata, 453t de zinc y 26t de cobre durante los primeros nueve meses del 2006. La mina no produjo durante el período anterior.

Burns subrayó que la mina es “muy rentable”, aunque considera Bolivia un “país donde es difícil trabajar”, tomando en cuenta que el presidente Evo Morales está impulsando la nacionalización de la minería.

“Nos limitamos a mantener un perfil bajo”, indicó Burns, agregando que si bien valora San Vicente, la mina representa apenas un 2% de los activos de la empresa.

San Vicente también es una operación costosa. Los costos directos de producción sumaron US$8,09/oz, lo que se compara con las proyecciones a largo plazo de US$3,50/oz a raíz de los costos derivados de la puesta en marcha del molino, los costos de almacenamiento de mineral y los mayores precios de la plata, que acarreó un alza en las regalías pagadas a la minera estatal boliviana, Comibol.

Se están llevando a cabo trabajos de factibilidad con el fin de aumentar la producción de la mina y construir otro molino en San Vicente, para lo cual se debiera tomar una decisión a comienzos del 2007, manifestó PanAm.

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