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Conglomerado

Aprende sobre el conglomerado, una roca sedimentaria formada por fragmentos de roca grandes y redondeados en una matriz de sedimentos de grano fino. Si bien no es tan útil como otras rocas, el conglomerado tiene algunas aplicaciones en la industria de la construcción.

Definición de un conglomerado

Entonces, ¿qué es un conglomerado? No, no es una colección multinacional de negocios, sino un tipo de rock distribuido internacionalmente. El conglomerado es un tipo de roca sedimentaria que se compone de fragmentos de roca grandes y redondeados contenidos dentro de una matriz de sedimentos de grano más pequeño. Los fragmentos grandes, conocidos como clastos, pueden venir en una variedad de tamaños, pero todos deben tener más de dos milímetros de diámetro para que la roca se clasifique como un conglomerado.

Se ven muy similares en apariencia y estructura a otro tipo de roca sedimentaria conocida como brecha, pero la diferencia clave entre los dos es que los conglomerados contienen fragmentos de roca redondeados, mientras que las brechas contienen fragmentos de roca angular y dentado. Esto hace que sea muy fácil distinguir la diferencia entre las dos muestras. Si observa en la imagen aquí que los conglomerados se ven muy similares a las calzadas y aceras de agregados de concreto más antiguas, eso se debe a que, estructuralmente, son similares en que ambos contienen fragmentos de roca más grandes (el agregado en el concreto y las piedras redondeadas en el conglomerado) colocados dentro de una matriz de grano fino de partículas sedimentarias que actúan como el pegamento que mantiene la roca y el camino de entrada juntos. Como veremos más adelante, el conglomerado en realidad desempeña un papel en algunos materiales concretos.

Formación de un conglomerado

El conglomerado puede formarse en todo el mundo, siempre que el entorno geológico sea correcto. Entonces, ¿qué se requiere para convertir guijarros al azar y pequeños granos de arena o limo en un conglomerado? Debe llevarse a cabo en un ambiente acuático, donde se encuentra disponible una combinación de fuerte flujo de agua y una variedad de sedimentos y tamaños de clast. La fuerte corriente permite tanto el redondeo de los clastos más grandes, generalmente en la base de un río o a lo largo de la costa, como también la descomposición de los clastos más pequeños (las partículas de arena, limo y arcilla que forman la matriz). La presencia de agua también es extremadamente útil porque ayuda a convertir las partículas más pequeñas en una suspensión parecida al hormigón, que luego puede solidificarse en una matriz sólida y rocosa que es lo suficientemente resistente para mantener unidos los clastos más grandes.

Debido a que los conglomerados pueden formarse en una amplia gama de ubicaciones, siempre que haya fuertes corrientes de agua disponibles, la composición de los fragmentos de roca puede ser muy variable, desde guijarros de cuarzo glacial hasta esquisto y grandes porciones de minerales. La matriz de grano fino se compone con mayor frecuencia de pequeños trozos de arena rica en sílice, calcita u ocasionalmente minerales metálicos.

Usos para un conglomerado

Aunque es interesante de ver, el conglomerado no es el tipo de roca más útil del mundo. Carece del glamour del granito o de la fuerza de la pizarra. Pero, hace una cosa muy bien: ser en sí mismo. ¿Recuerdas lo que parece un camino de concreto agregado? Bueno, el conglomerado puede ser usado en la fabricación del concreto. Los conglomerados más débiles, de matriz, se usan a menudo para formar los componentes rocosos triturados en los hormigones, en particular los que se usan para encimeras o pisos de concreto pulido, donde las variaciones debidas a los tipos de clastos hacen que tenga un aspecto deseable. Debido a que su resistencia, incluso dentro del mismo depósito, es muy variable, rara vez se utiliza en su forma original, a menos que sea con fines puramente decorativos.

Por último, los conglomerados a veces se pueden usar para determinar la ubicación de los depósitos minerales, incluidos el oro y los diamantes. Como los conglomerados atrapan la mayoría de los sedimentos disponibles cuando se forman, si hay algún rastro del mineral deseado dentro de la matriz del conglomerado, entonces es probable que haya depósitos de ese mineral en algún lugar corriente arriba de donde se encontró el conglomerado.

Datos interesantes sobre conglomerados

El conglomerado tiene un aspecto muy distintivo, lo que ha llevado a que se lo denomine “piedra de pudín” en algunas partes del mundo, por su parecido con los tradicionales budines de ciruela o pasas. Esta designación es especialmente cierta para conglomerados que contienen grandes fragmentos de roca glacial, donde la diferencia de tamaño entre los clastos grandes y los clast pequeños es particularmente dramática.

Si bien es bien sabido que se pueden encontrar conglomerados en casi todo el mundo, recientemente se descubrió, en 2012, que incluso hay depósitos de conglomerados en Marte. Esto ayuda a proporcionar evidencia adicional de la posible existencia de agua en Marte, ya que en gran parte se acepta que el agua es necesaria para la formación de conglomerados.

Resumen

El conglomerado es un tipo de roca sedimentaria que se compone de fragmentos de roca grandes y redondeados contenidos dentro de una matriz de sedimentos más pequeña y de grano fino. Se forma en un ambiente acuático, generalmente un río o costa, donde las fuertes corrientes ayudan a formar las partículas redondeadas, así como las partículas de matriz fina. Sus clastos, que son los fragmentos más grandes de roca, pueden estar hechos de una variedad de diferentes rocas o minerales; sin embargo, los clastos más grandes deben ser redondeados.

A menudo se confunde con la brecha, que es similar en apariencia, excepto que la brecha tiene clastos angulares, mientras que el conglomerado tiene clastos redondeados. Casi cualquier tipo de roca o mineral se puede encontrar dentro de conglomerados. Se encuentran en todo el mundo (así como en Marte), y debido a su estructura generalmente débil, tiene pocos usos, excepto en la fabricación de productos de concreto.

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