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Anglo mira al mar mientras la escasez de agua afecta a las minas de cobre de Chile

Ante la prolongada sequía de Chile, Anglo American Plc está estudiando la posibilidad de desarrollar un proyecto de desalinización en colaboración con la empresa estatal Codelco, la japonesa Mitsui & Co. y una empresa local de suministro de agua.

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La propuesta es construir una planta en la costa de la región de Valparaíso que produciría agua potable para los residentes a cambio del acceso a las aguas residuales que podrían utilizarse en las minas, dijo el gerente de Anglo en Chile, Aaron Puna.

“Todos los caminos conducen a la desalinización”, dijo Puna en una entrevista el lunes desde Londres. “Esperaríamos tener algo firme al respecto en los próximos 12 meses”.

Tal proyecto ofrece una solución a más largo plazo para la mina Los Bronces de Anglo que es vecina de Andina de Codelco en las montañas sobre Santiago. Las gigantescas minas de cobre en el desierto del norte han recurrido al agua de mar en medio del agotamiento de las reservas de agua dulce, lo que ha provocado una revisión del sistema de derechos de agua del país y una mayor protección de los glaciares.

Con un coste de entre 500 y 1,000 millones de dólares, el proyecto de desalinización probablemente no estará listo hasta dentro de cuatro o cinco años. Por el momento, Los Bronces se está alejando del agua dulce mediante el reciclaje de las presas de relaves y el uso de agua industrial local.

Esta solución permitirá a Los Bronces superar entre un 3% y un 5% las previsiones de producción del primer trimestre, aunque la producción habría sido mayor sin las restricciones de agua, dijo Puna. En la sociedad Collahuasi de Anglo con Glencore Plc, las lluvias generadas por el llamado invierno altiplánico han tenido un impacto mayor de lo normal en la producción, dijo.

Además de una posible planta desalinizadora, Anglo planea invertir unos 3,000 millones de dólares esta década para mantener la producción anual en Los Bronces en unas 350.000 toneladas métricas. Otros 3,500 millones de dólares se están gastando en Collahuasi.

Anglo no ha detenido ninguna inversión y está “comprometida con Chile”, aunque sigue de cerca el proceso de redacción de una nueva constitución junto con los planes del gobierno de aumentar los impuestos, dijo Puna. Los redactores de la nueva carta magna están sopesando propuestas radicales que incluyen el rediseño de los derechos de propiedad privada e incluso la nacionalización de las minas.

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Aunque la empresa tiene “mucha confianza en las instituciones y los procesos políticos”, el reto consistirá en encontrar el equilibrio adecuado entre lo que es mejor para Chile y el mantenimiento de los incentivos para las inversiones, dijo.

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