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Los compradores mundiales de cobre deben buscar concentrado en otro lado mientras Indonesia recorta las exportaciones: CRU

Mientras Indonesia se prepara para acelerar la fundición nacional de cobre, los procesadores de otros lugares deben buscar fuentes alternativas de concentrado, que podrían costar más, dijo el martes la consultora CRU group.

Indonesia es uno de los principales exportadores mundiales de concentrado de cobre, o mineral de cobre parcialmente procesado, con envíos estimados por CRU en alrededor de 1,3 millones de toneladas en 2020.

En un intento por impulsar el procesamiento nacional y agregar valor a las exportaciones, dijo el año pasado que prohibiría las exportaciones de concentrado de cobre a partir de 2023 y otorgaría permisos de exportación a quienes construyan un cierto nivel de capacidad de fundición. El país, que actualmente opera solo una fundición de cobre nacional, está construyendo dos más y planeando otros proyectos para desarrollar su sector de procesamiento de minerales y aprovechar sus vastas reservas de mineral.

“Desde ahora y cuando las nuevas fundiciones de cobre de Indonesia comiencen a producir, las fundiciones que han dependido del material de las minas indonesias deberán encontrar fuentes de concentrado alternativas”, dijo el analista de CRU Craig Lang en el Seminario virtual de CRU Jakarta. Las fundiciones en Japón, Corea del Sur, Filipinas y las localidades costeras de China pueden necesitar reemplazar el concentrado de Indonesia con material de otros proveedores, dijo Lang.

Eso demoraría más en enviarse y se beneficiaría menos dado el probable contenido de oro más bajo en comparación con el material de Indonesia, agregó. Ya se espera que el mercado del cobre enfrente una escasez desde mediados de esta década, dijeron analistas, a medida que aumenta la demanda del impulso global por la sostenibilidad, y se espera que aplicaciones como los vehículos eléctricos requieran grandes cantidades del metal. La única fundición existente en Indonesia, PT Smelting, se encuentra en Gresik, Java Oriental. Dos más, New Gresik y Sumbawa, están en construcción, dijo Lang, y es probable que se necesite otro para principios de la década de 2030 si se entregan los proyectos mineros que se están desarrollando actualmente.

Indonesia firmó en abril un Memorando de Entendimiento con China ENFI Engineering Corporation para construir una fundición de cobre con 400.000 toneladas de capacidad de cátodos al año.

Reuters

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