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Groenlandia celebrará elecciones vigiladas de cerca por la industria minera mundial

Groenlandia celebrará elecciones la próxima semana que podrían decidir el destino de vastos depósitos de metales de tierras raras que las empresas internacionales quieren explotar y son vitales para las esperanzas de recuperación económica e independencia de la isla ártica.

El gobierno convocó la votación parlamentaria anticipada del 6 de abril después de que un socio menor de la coalición renunciara en una disputa causada por la creciente preocupación pública sobre el impacto potencial de un gran proyecto minero en el prístino entorno de Groenlandia.

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Aunque Groenlandia es el hogar de poco más de 56.000 personas, las consecuencias de las elecciones se sentirán mucho más allá de sus fronteras porque tiene lo que, según el Servicio Geológico de EE. UU., Son los depósitos no desarrollados de metales de tierras raras más grandes del mundo.

A medida que el cambio climático y el deshielo hacen que el acceso al Ártico sea más barato, las empresas mineras internacionales compiten por el derecho a explotar estos depósitos, que incluyen el neodimio, utilizado en turbinas eólicas, vehículos eléctricos y aviones de combate.

Pero las encuestas de opinión muestran que el partido más grande en el próximo parlamento podría ser Inuit Ataqatigiit (IA), que se opone al importante proyecto de minería de tierras raras en Kvanefjeld en el sur de Groenlandia porque el sitio también contiene materiales radiactivos.

Si IA puede formar una coalición, es posible que el proyecto se detenga o se retrase, con posibles repercusiones para los inversores mundiales en minería.

El ministro interino de Recursos, Vittus Qujaukitsoq, advirtió que si Groenlandia da marcha atrás ahora, podría asustar a los inversores mineros y “está en juego la credibilidad de todo el país”.

Tal resultado también podría hacer mella en las esperanzas de reactivar la frágil economía de Groenlandia, construida principalmente sobre los ingresos mineros esperados.

“Si no atraemos capital y creamos nuevos empleos, no estoy seguro de cómo será el futuro de nuestro país”, dijo a Reuters Jess Berthelsen, director del mayor sindicato laboral de Groenlandia, SIK.

Esperanzas de independencia

Una reactivación económica también se considera vital para las perspectivas de una mayor independencia en Groenlandia, que el ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se ofreció a comprar en 2019 y alberga una base aérea estadounidense.

Groenlandia, un territorio autónomo del Reino de Dinamarca con un producto interno bruto de solo alrededor de $ 3 mil millones, tiene una población que depende principalmente de la pesca y las subvenciones de Copenhague.

Aunque tiene una amplia autonomía, el gobierno de la isla deja la política exterior, monetaria y de defensa a Copenhague.

Los expertos económicos dicen que Groenlandia necesita diversificar su economía, mejorar los problemas graves de salud y vivienda y abordar los problemas sociales, incluido el alcoholismo generalizado, el abuso sexual y la tasa de suicidios más alta del mundo.

El proyecto Kvanefjeld se ha debatido durante años. El apoyo del primer ministro Kim Kielsen y su partido gobernante, Siumut, ayudó al titular de la licencia Greenland Minerals a obtener la aprobación preliminar para el proyecto el año pasado, allanando el camino para una audiencia pública.

Pero cuando Kielsen fue derrocado como jefe del partido en diciembre, el nuevo líder Erik Jensen, candidato a primer ministro, puso en duda el apoyo al proyecto.

Las protestas estallaron cuando comenzaron las audiencias públicas en febrero. En una reunión en Narsaq cerca del depósito, las personas dentro y fuera del salón golpearon las ventanas y tocaron música a todo volumen para interrumpir las presentaciones.

“La mina lo destruirá todo”, dijo Jens Davidsen, un pescador de Narsaq que puede ver la cima de la montaña Kvanefjeld desde la ventana de su cocina. “Tememos que el polvo de la mina dañe nuestros caladeros y el agua potable”.

El pequeño partido Demokraatit renunció a la coalición a principios de febrero a medida que aumentaba la oposición al proyecto.

Si IA gana el poder y retrasa el proyecto, “enfrentarán el desafío de tener que explicar a la industria minera global que Groenlandia realmente quiere la minería, y que solo este proyecto en particular es problemático”, dijo Rasmus Leander Nielsen, profesor asistente. en la Universidad de Groenlandia.

Reuters

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