Minería en línea
El portal de la Minería

Los diamantes más baratos dan vida al mundo oculto del comercio de gemas

0

Durante los últimos seis meses, los centros mundiales de diamantes en Amberes, Bélgica y Mumbai han estado parados, con fábricas de corte y pulido cerradas y pisos comerciales cerrados. Ahora, una capitulación sobre los precios por parte de las mayores mineras está haciendo que la industria vuelva a la vida.

Después de negarse a ceder en los precios de los diamantes durante gran parte de la pandemia, De Beers y su rival ruso Alrosa PJSC decidieron la semana pasada que vieron suficientes señales de recuperación de la demanda y aprovecharon la oportunidad, reduciendo algunos precios en casi un 10%. El impacto fue instantáneo, ya que los compradores de diamantes en bruto se llevaron alrededor de 500 millones de dólares en gemas sin cortar, según personas familiarizadas con la situación que pidieron no ser identificadas porque la información es privada.

El resurgimiento se produjo la misma semana que Tiffany & Co dijo que sus ventas de joyas estaban mejorando mensualmente, lo que se suma al optimismo de que toda la industria se está recuperando. Los desarrollos traerán alivio a una cadena de suministro que ha estado paralizada desde que golpeó la pandemia, con joyerías cerradas, cortadores y pulidores atrapados en casa y comerciantes excluidos de países productores clave.

“Creo que lo peor ya pasó y hay razones para animarnos”, dijo Stephen Lussier, director de consumo y marcas de De Beers. “Hay algunos datos de consumidores reales que subrayan la creencia del midstream de que el negocio está regresando por ellos. La industria está en un lugar más saludable de lo que ha estado durante algún tiempo “.

De Beers se negó a comentar sobre los detalles de su venta esta semana.

La sala de máquinas de la industria del diamante está dominada por pequeñas empresas familiares privadas que cortan, pulen y comercializan las piedras. Forman el vínculo invisible entre las minas africanas y las joyerías en Nueva York, Londres y Hong Kong. Es un negocio secreto y pasa desapercibido en gran medida fuera del mundo cerrado de los diamantes, pero sus fortunas suelen ser un referente en la industria en general.

“El oleoducto ha estado hambriento, y la gente estaba preocupada de que no podrían tener en sus manos el rudo, perdiendo ventas cuando llega la demanda pulida”, dijo Anish Aggarwal , socio de la firma de asesoría especializada Gemdax.

La suerte de la industria de los diamantes se decidirá en última instancia por la demanda minorista, y hasta ahora eso ha sido desigual. El mercado chino se ha recuperado con fuerza, con Chow Sang Sang, uno de los minoristas de joyería más grandes del país, diciendo que sus ventas nacionales a junio estaban en el 95% de los niveles del año pasado. Esa recuperación se vio favorecida porque los consumidores no podían viajar al extranjero, donde tradicionalmente han sido grandes compradores en ciudades como Hong Kong, Londres y Nueva York.

Sin embargo, las ventas en Estados Unidos, que representan casi la mitad de toda la demanda de diamantes, siguen bajo presión mientras la pandemia mantiene las tiendas cerradas, millones están desempleados y el país registró su mayor contracción económica trimestral desde la Gran Depresión.

Tiffany destacó la clara división el jueves. En el segundo trimestre, su negocio de Asia-Pacífico registró ganancias al mismo nivel que el año anterior, mientras que las ganancias colapsaron en las Américas, lo que la llevó a registrar pérdidas en una región que tradicionalmente es la más grande. Aún así, el minorista icónico demostró que sus ventas globales se recuperaban cada mes. Es posible que Tiffany pronto tenga un nuevo propietario, ya que está tratando de cerrar un acuerdo de $ 16 mil millones con el gigante de artículos de lujo LVMH.

“Nuestras tendencias de ventas globales se han fortalecido en agosto”, dijo el CEO Alessandro Bogliolo . Al 25 de agosto, las ventas globales de Tiffany para el mes fueron ligeramente mejores que el año anterior, dijo.

Si bien la venta aún no se ha finalizado, De Beers probablemente vendió alrededor de $ 300 millones en diamantes en bruto la semana pasada, según personas familiarizadas con la situación. Eso es menos que una venta tradicional, pero es la oferta más grande desde febrero y equivale aproximadamente a seis veces sus ventas totales en todo el segundo trimestre. La compañía podría haber vendido más, pero retuvo algunas ventas para evitar abrumar la incipiente recuperación, dijeron las personas. Los compradores de diamantes estiman que Alrosa probablemente vendió alrededor de $ 200 millones, dijeron las personas.

El jefe de ventas de Alrosa, Evgeny Agureev, se negó a comentar sobre cuánto vendió la empresa.

“En agosto, el mercado de diamantes en bruto mostró claros signos de recuperación después de estar congelado durante varios meses”, dijo. Sin embargo, aún no se encuentra en niveles prepandémicos, ya que “los factores externos, incluidas las restricciones de viajes internacionales, continúan pesando negativamente en el mercado”, dijo.

Hubo otros signos clave de recuperación dentro de la comunidad comercial. En el llamado mercado secundario, donde los compradores venden a los fabricantes de gemas sin acceso directo a De Beers, las cajas cambiaban de manos por primas superiores al 5%, lo que indica que los fabricantes creían que podían obtener beneficios a los precios actuales.

Sin embargo, la recuperación sigue siendo desigual. Los diamantes de alta calidad, utilizados como solitarios y para anillos de novia, son donde la demanda es más fuerte, y fue por este tipo de piedras que De Beers rebajó los precios.

Es otra historia para las piedras de menor calidad, donde hay poca demanda por parte de minoristas o comerciantes. De Beers se negó a reducir los precios aquí, aceptando que vendería pocas piedras. La compañía habría tenido que bajar los precios hasta en un 20% para encontrar compradores capaces de obtener ganancias, según personas familiarizadas con el tema.

Sin embargo, muchos comerciantes de diamantes siguen nerviosos por la fuerza de cualquier recuperación. Los intermediarios han estado privados de suministro durante meses, lo que ha llevado a una desesperación por nuevas existencias que podrían no reflejarse en la demanda de los consumidores. También hay estimaciones de que las mayores mineras tienen miles de millones de dólares en inventarios de diamantes en bruto, lo que genera la preocupación de que puedan socavar la recuperación vendiendo demasiado y demasiado pronto.

“De Beers y Alrosa han logrado esto con astucia”, dijo Aggarwal. “La pregunta ahora es: ¿Pueden superar este período sin vender más allá de la demanda pulida? Eso les dará la mejor oportunidad de proteger la recuperación “.

Bloomberg

Comentarios

comments

Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.