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Albemarle cerrará dos instalaciones de litio en EE. UU.

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La minera estadounidense Albemarle (NYSE: ALB), el productor de litio número uno del mundo, dijo esta semana que cerraría temporalmente dos operaciones debido a la menor demanda del producto utilizado en las baterías que alimentan a los vehículos eléctricos (EV).

La decisión afecta partes de la mina de litio Silver Peak en Nevada y la instalación de producción de hidróxido de litio Kings Mountain en Carolina del Norte a partir de septiembre.

La compañía planea reiniciar la producción inactiva a principios de 2021, dijo el director financiero, Scott Tozier, en la conferencia telefónica de ganancias del jueves.

El anuncio se produjo cuando la compañía registró una caída del 45% en las ganancias del segundo trimestre, lo que se atribuyó en parte a los débiles precios del litio causados ​​por el exceso de oferta mundial.

Las ventas cayeron un 12,7% a $ 283,7 millones en los tres meses hasta el 30 de junio.

Débil mercado de vehículos eléctricos

Los productores del metal blanco aumentaron la producción en medio del pronóstico de una mayor demanda de los fabricantes de vehículos eléctricos para 2020, pero la pandemia de coronavirus ha afectado significativamente los planes de los fabricantes de automóviles

Albemarle ha revisado periódicamente sus planes de expansión en los últimos 12 meses. Hace un año, pospuso un proyecto para agregar unas 125.000 toneladas de capacidad de procesamiento. También revisó un acuerdo para comprar la mina de litio Wodgina de Mineral Resources de Australia (ASX: MIN) y dijo que retrasaría la construcción de 75.000 toneladas de capacidad de procesamiento en Kemerton, también en Australia.

El gigante del litio mostró más signos de angustia en mayo de este año, recortando su presupuesto de 2020 y retirando su pronóstico anual en medio de la propagación mundial del coronavirus.

Fueron las primeras señales concretas de que la industria del litio está comenzando a sentir el dolor de la caída de las ventas de vehículos eléctricos, que se prevé que disminuyan aún más durante el resto del año debido en parte a los cierres que afectan a los fabricantes de automóviles.

Antes de la pandemia, el factor principal detrás de la caída de los precios fue una avalancha de nueva oferta . El exceso fue provocado principalmente por las expansiones de las minas y un recorte en los subsidios gubernamentales para los compradores de vehículos eléctricos en China, el mercado más grande del mundo.

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