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BHP anuncia protocolos de salud más estrictos en Chile

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El grupo minero global BHP anunció protocolos de salud más estrictos el martes después de que los casos del nuevo coronavirus en su mina de cobre Escondida en Chile, la más grande del mundo, alcanzaron 150, con 59 en su depósito Spence más pequeño.

BHP dijo que 76 de esos casos permanecieron activos y que el descubrimiento de nuevos casos sugirió una “estabilización y tendencia a la disminución”.

Agregó: “Esta es una situación dinámica que puede cambiar rápidamente, por eso estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para implementar todas las medidas necesarias para proteger la salud de nuestros trabajadores y contratistas”.

Un aumento en los casos en la ciudad de Calama llevó a BHP a enrutar a todos los trabajadores que volaban a las minas a través del cercano aeropuerto de Antofagasta, dijo la compañía, y se alentó a los trabajadores a observar medidas más estrictas de distanciamiento social durante los viajes.

BHP es una de los principales mineras que operan en Chile que han mejorado las medidas de seguridad en las últimas semanas a medida que el principal productor mundial de cobre alcanza el pico de casos y muertes por coronavirus, y los hospitales se llenan.

La semana pasada, la minera estatal de cobre Codelco, la más grande del mundo, anunció un fortalecimiento de las medidas de seguridad que incluyen un horario de turnos de 14 días y 14 días libres y la suspensión de algunos proyectos de construcción después de que dos trabajadores murieron por Covid -19. Los sindicatos rechazaron las medidas por insuficientes.

En mayo, Chile declaró a su industria del cobre entre las menos afectadas por la pandemia a nivel mundial, con una caída de solo el 1% en la producción. Pero los cambios recientes han provocado especulaciones entre los analistas sobre una posible disminución en la producción.

El gobierno había anunciado bloqueos para la región de Antofagasta, cargada de minas, que comenzará el martes.

El ministro de Minería de Chile , Baldo Prokurica, subrayó el martes la necesidad de lograr un equilibrio entre proteger a los mineros del coronavirus y mantener el motor económico del país en funcionamiento.

Prokurica dijo que el sector minero “indispensable” había congelado las operaciones de aproximadamente la mitad de su fuerza laboral a través de medidas como trabajo remoto, cambios de turno y suspensión de proyectos , y protocolos de salud más estrictos en respuesta al brote del virus en Chile en marzo.

Pero la industria minera necesita seguir operando, dijo, para que el gobierno mantenga paquetes de ayuda social de emergencia para abordar las consecuencias económicas de la pandemia.

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