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Características sostenibles de los metales

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La sostenibilidad de los metales es un tema que interesa a muchos. La creciente importancia de la consideración y el uso de materiales sostenibles depende de la relación entre la renovabilidad de los recursos naturales y los productos materiales que se generan a partir de ellos. Se considera que los recursos renovables pertenecen al entorno natural y son reemplazados por los procesos naturales que ocurren en ese entorno como parte de un ecosistema.

Los recursos no renovables son recursos naturales que ocurren solo en una cantidad fija o se usan más rápido de lo que la naturaleza puede crear y reponerlos en períodos de tiempo geológicos. El riesgo de agotar un recurso natural puede hacer que su uso sea menos deseable cuando existen otras alternativas más sostenibles.

¿Cómo se obtienen los metales?

Los metales se originan a partir del material sólido natural, el mineral.

  • El mineral, específicamente la bauxita se extrae de la corteza terrestre a través de la minería.
  • La bauxita es una roca amorfa similar a la arcilla que es el principal mineral comercial que forma el aluminio. Se compone principalmente de alúmina hidratada con proporciones variables de óxidos de hierro.
  • A partir de aquí, la bauxita se procesa en alúmina / aluminio.

El hecho de que los minerales se extraigan contribuye a la idea errónea de que se trata de un agotamiento de los recursos naturales. Sin embargo, metales como el aluminio (Al) y el hierro (Fe) son elementos y, por lo tanto, no pueden destruirse ni agotarse. Los depósitos globales de recursos metálicos de la Tierra no han disminuido, sino que simplemente cambian de ubicación y se presentan en diferentes formas.

Sostenibilidad de los metales

El metal es un material permanentemente accesible

El aluminio y el acero tienen muchas aplicaciones de productos, y una vez que estas aplicaciones de productos dejan de funcionar en su existencia útil, no la vida útil del material en el caso de los metales, el aluminio y el acero pueden reciclarse y reutilizarse en la creación de otro producto. Este ciclo permite que el aluminio y el acero sigan siendo un material permanentemente accesible a través del reciclaje.

En consecuencia, cada vez que el producto de aluminio o acero se recicla en un nuevo producto, se retienen las propiedades de los metales. Como resultado, este ciclo puede tener lugar una cantidad infinita de tiempo con poco o ningún cambio en las propiedades inherentes del metal.

El metal es ligero, duradero y duradero

El metal también ofrece una alternativa ligera, resistente al fuego y duradera a las aplicaciones de madera y materiales plásticos. A diferencia de la madera, el metal no es susceptible a la podredumbre, las termitas o el moho. Un techo de metal, por ejemplo, durará varias veces más que un techo de asfalto tradicional. El techo del edificio Chrysler en Nueva York tiene casi 100 años. Debería funcionar bien durante al menos otro siglo. Los techos de zinc en París se han mantenido desde la era napoleónica.

El metal ahorra dinero al reducir el desperdicio de construcción

La construcción con metal tiene la ventaja de que la mayor parte de la fabricación y el ensamblaje deben realizarse fuera del sitio, lo que reduce la mano de obra, el tiempo del ciclo y el desperdicio de construcción. Si la construcción de una residencia de 2,000 pies cuadrados está enmarcada en acero, habrá menos del 2% de material sobrante, todo lo cual puede reciclarse. En comparación con una casa de la misma superficie cuadrada enmarcada en madera, los desechos generados estarían cerca del 20%, y todo iría a un vertedero.

Propiedades sostenibles del acero.

En cuanto a los materiales de construcción, el acero es uno de los más sostenibles. No solo es consciente del medio ambiente, sino también económicamente estratégico en su longevidad y durabilidad inherentes. El acero es el material más reciclado del mundo. Cada año se recicla más acero que el aluminio, el papel, el vidrio y el plástico combinados. El acero es diferente a la madera y el plástico porque solo se usa y nunca se consume. Podría decirse que el proceso que se lleva a cabo para crear acero vale la energía requerida, porque una vez que se produce el material, se reutiliza infinitamente, lo que lo convierte en uno de los únicos materiales de cuna a cuna.

Propiedades sostenibles del aluminio.

El aluminio también se considera uno de los materiales más eficientes y sostenibles. El proceso de fundir el aluminio hasta su forma fundida no cambia ninguna propiedad del metal. Por lo tanto, como el acero, el aluminio puede reciclarse infinitamente. El aluminio es uno de los materiales más ampliamente reciclados y, a través del proceso de reciclaje, ahorra el 95% de la energía que costaría producir aluminio nuevo.

Propiedades sostenibles del cobre.

Al igual que el aluminio y el acero, el cobre es 100% reciclable y no hay disminución en la integridad del metal, independientemente de su estado, ya sea como materia prima o como producto manufacturado. Por volumen, el cobre es el tercer metal más reciclado después del acero y el aluminio.

Desde el punto de vista de la sostenibilidad, el metal es una opción clara para los diseñadores que buscan una opción de material duradero, duradero y hermoso para fachadas, características interiores y obras de arte. La gran cantidad de beneficios, incluida la recuperación de costos una vez que el material alcanza su vida útil estética, hace del metal una de las opciones más ecológicas disponibles en el mercado hoy en día.

Referencias

R.B.Gordon M.Bertram T.E.Graedel (2007) On the sustainability of metal supplies: A response to Tilton and Lagos

G.IngaraoR.Di LorenzoF.Micari (2011) Sustainability issues in sheet metal forming processes: an overview

Cooksey  M (2017) The importance of Life Cycle Assessment (LCA)

Ramirez M (2001) Sostenibilidad de los metales

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