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Las mineras de Latinoamérica se preparan para el impacto del coronavirus

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Las compañías mineras de América Latina están preparándose para el impacto a medida que se propaga el coronavirus, ya que se centran en las restricciones de viaje y el asesoramiento de salud para los empleados.

Las mineras están elaborando planes de emergencia en las operaciones y oficinas en toda la región en medio de los temores en espiral sobre el brote, que la Organización Mundial de la Salud consideró esta semana como una pandemia.

Se han confirmado más de 126,000 casos de Covid-19 en todo el mundo, lo que lleva a más de 4,600 muertes.

Si bien la mayor parte de los casos confirmados se han producido en China, Corea del Sur, Italia e Irán, el número de pruebas positivas está aumentando en muchos países europeos y en los EE. UU.

Se han confirmado más de 200 casos en 16 países de América Latina y el Caribe, y Argentina y Panamá registraron cada uno una muerte por la enfermedad.

Brasil ha visto más de 50 pruebas positivas, con Chile, Argentina, Ecuador, Perú, Panamá y México reportando más de 10 casos cada uno, lo que genera dudas sobre la posibilidad de que el virus pueda estar contenido en la región.

Restricciones de viaje

Las compañías mineras han comenzado a restringir los viajes en un intento por prevenir brotes entre los trabajadores.

Las medidas se producen cuando el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, detuvo los viajes de 26 países europeos durante un mes en un intento por detener la propagación del virus.

El Salvador ha impedido que todos los extranjeros ingresen al país, mientras que Argentina, Colombia, Guatemala y Perú han dicho que todas las personas que vienen de China y algunas naciones europeas estarán aisladas a su llegada.

Los eventos mineros, incluida la Conferencia Mundial del Cobre en Chile, han sido cancelados .

Pan American Silver , que tiene minas en México, Perú, Bolivia y Argentina, solicitó que su personal y contratistas limiten los movimientos a viajes esenciales, dijo a BNamericas Siren Fisekci, vicepresidenta, relaciones con inversionistas y comunicaciones corporativas.

Gold Resource , que tiene minas en México y Estados Unidos, también ha reducido los viajes, a pesar de que no se han reportado casos de coronavirus en sus operaciones.

“La compañía actualmente está evaluando a todo el personal de operaciones no esenciales que trabaja desde su hogar, así como cancelando todos los viajes no esenciales de la compañía”, dijo a BNamericas Greg Patterson, vicepresidente de desarrollo corporativo.

“Como se puede imaginar, la situación es fluida, y creo que implementaremos medidas adicionales en el futuro dependiendo de [cómo] progrese la situación del brote de virus”, agregó.

Una portavoz de Barrick Gold confirmó el jueves (12 de marzo) que la compañía continúa considerando innecesarias las restricciones de viaje.

En el comunicado del 6 de marzo, Barrick dijo que estaba aumentando los planes de respuesta de emergencia para hacer frente a posibles brotes de Covid-19 alrededor de sus minas, que incluyen activos en la República Dominicana y Perú.

Consejos de salud

Barrick dijo que ha asesorado a los empleados sobre los síntomas y los riesgos del virus, y dijo que los visitantes, el personal y los contratistas son examinados de forma rutinaria a la llegada.

Pan American también ofrece asesoramiento al personal.

“Siguiendo las recomendaciones de los CDC [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.], Hemos realizado esfuerzos para informar a nuestros empleados y contratistas sobre las acciones preventivas recomendadas para ayudar a prevenir la propagación de enfermedades respiratorias”, agregó Fisekci.

Suministros

Barrick dijo que los suministros a sus minas no se han visto afectados, pero la compañía está aumentando su inventario de productos clave por encima de los niveles normales.

Southern Copper , el mayor productor de metal rojo en Perú y México, dijo en febrero que no había habido un impacto significativo en sus envíos o suministros.

Operaciones

Casi todas las minas están funcionando normalmente en toda la región, pero la caída de la demanda industrial de metales y los precios como resultado de la pandemia están comenzando a tener un impacto.

La prensa local ha informado que las mineras de ferroníquel en la República Dominicana han suspendido algunas operaciones en medio de una caída en el consumo chino, con una reanudación planificada de las operaciones en la refinería de alúmina JISCO / Alpart en Jamaica enfrentando retrasos.

También es probable que las mineras industriales de metales consideren medidas para reducir los costos de producción a la luz de la caída de los precios.

Ascendant Resources , con la mina primaria de zinc El Mochito en Honduras, dijo que había reducido con éxito los costos durante tres años.

“Creemos que todavía hay oportunidades para equilibrar estos [costos] en un entorno de precios de metales reducidos”, agregó la compañía en un comunicado en respuesta a la volatilidad del mercado.

A diferencia de los metales industriales, el oro se cotiza alrededor de un máximo de siete años en el rango de US $ 1,600-1,700 / oz, y las mineras de metal amarillo también se beneficiarán de los menores costos en el primer trimestre como resultado de una caída en los precios del petróleo y la pérdida de valor de las monedas locales. frente al dólar estadounidense.

Endeavour Silver dijo que estaba desarrollando planes de crisis. Newmont y First Majestic Silver no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre sus planes de emergencia.

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