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Producción mexicana de minerales sube levemente

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La producción minera de México creció en julio gracias a un aumento repentino del volumen de zinc y plata.

En general, el alza fue de 0,1% respecto del mismo mes del año pasado luego de la caída de 0,9% registrada en junio de este año, según la agencia de estadísticas Inegi.

El ligero aumento se produce a pesar de la menor producción de oro y cobre, diversos problemas técnicos y un bloqueo que afecta algunas de las operaciones clave del país.

Producción de minerales

El zinc experimentó el mayor aumento en julio, con un alza de 10,7% a 28.166t, seguido de la subida del plomo, de 2,5% a 13.334t, y la del cobre, de 2,2% a 40.651t.

La producción de pélets de hierro, azufre y carbón no coquizable anotó incrementos de 2,9%, 1,6% y 0,8%, respectivamente.

El coque sufrió la mayor caída porcentual, de 15,4% a 86.106t, mientras que la fluorita y el yeso retrocedieron 6,6% y 1,0%.

Para el período enero-julio, la producción de azufre, coque, fluorita, carbón no coquizable y pélets de hierro disminuyó 21.4%, 13,5%, 7,9%, 2,2% y 1,4%, respectivamente.

El plomo y el zinc subieron 17,1% y 10,0%, en tanto que el cobre se elevó 9,5% y el yeso 0,7%.

Metales preciosos

La plata anotó el segundo mayor aumento porcentual en la producción después del zinc, de 4,9% a 312.204kg (10 millones de onzas), mientras que el oro cayó 2,9% a 6.686kg.

Las cifras de julio siguen a un 1S complicado para la principal minera de metales preciosos de México.

Fresnillo se vio obligada a reducir su pronóstico de plata y oro de 2019 como resultado de contratiempos técnicos en sus minas Saucito, Herradura y homónimo, mientras que Newmont Goldcorp sufrió un bloqueo en Peñasquito, uno de los principales productores de oro, plata, plomo y zinc de México.

Minera Frisco también debió enfrentar fuertes caídas en la producción de oro y plata como resultado de la disminución de las reservas y leyes. First Majestic Silver y Endeavour Silver redujeron la estimación de plata debido a problemas operacionales.

Para enero-julio, la producción de oro bajó 15,1% respecto del mismo período del año pasado, mientras que la de plata se contrajo 0,8%.

Las exportaciones no varían

A pesar de la disminución de la producción, cifras separadas mostraron que las exportaciones de oro y plata de México se han mantenido prácticamente estables.

Los envíos de oro alcanzaron un valor de US$2.582mn en enero-julio, en comparación con los US$2.652mn del mismo período del año pasado. La plata llegó a US$1.028mn, en comparación con los US$1.040mn, según datos de la Secretaría de Economía.

Las ventas al extranjero del metal amarillo contaron con el respaldo de precios más altos, que promediaron US$1.415/oz en julio, en comparación con alrededor de US$1.300/oz en enero-julio de 2018.

Los precios promedio mensuales de la plata oscilaron entre US$14,63-15,75/oz en enero-julio, frente a los US$15,71-17,17/oz en los mismos meses de 2018.

Menor producción

El crecimiento de 0,1% en la producción minera en julio contrasta con una tendencia de declinaciones.

Solo ha habido aumentos de volumen en 4 de 31 meses desde el comienzo de 2017, siendo los últimos, los julio y mayo de 2019, marginales, de tan solo 0,1%.

La producción minera general bajó 2,3% en enero-julio, según Inegi.

El mayor volumen de plata y zinc en julio sugiere que las mineras están progresando con la resolución de algunos problemas del 1S, aunque no se conocerán los avances hasta que se obtengan los resultados del 2T.

Este año también se sumara nueva producción de los proyectos Minera Capela, de Industrias Peñoles, y San Martín, de Southern Copper, que generarán zinc, plata, plomo y cobre.

La inversión extranjera directa en el segmento de minería metálica de México alcanzó los US$565mn el 1S19, en comparación con los US$194mn del 1T18. Sin embargo, la cifra fue inferior a los US$757mn registrados el 1S18.

La cámara minera Camimex espera que la inversión minera general se eleve 9,1% a US$5.340mn este año.

No obstante, un nuevo bloqueo iniciado en Peñasquito en septiembre frenará los volúmenes de oro, plata, plomo y zinc.

En un último acontecimiento, el presidente mexicano, Andres Manuel López Obrador, instó a los camioneros y habitantes locales detrás del bloqueo a reanudar la mesa de negociaciones después de que el mes pasado rechazaran una oferta de la compañía que incluía inversiones adicionales en infraestructura social.

Bnamericas

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